Егор Козлов. Страна цветов

Егор Козлов. Страна цветов

 Представляем роман Егора Козлова

«СТРАНА ЦВЕТОВ»

«У каждой истории есть начало. Есть оно и у каждого человека, пора, когда мы знакомимся с миром, учимся понимать друг друга, общаться, открываем для себя новые горизонты. Эта пора – детство. Увы, ничто не может длиться вечно. Приходит время, и мы покидаем этот чудесный край, взрослеем и меняемся. Разрушение привычных иллюзий юности – всегда тяжёлое испытание. Кто-то сможет стать сильнее и мудрее, а кого-то судьба просто сломает, навсегда лишив возможности радоваться простым вещам и мечтать. Это история Инди, ставшая для него теми воспоминаниями, которые он не в состоянии теперь забыть, тяжёлым бременем разрушенной жизни».
Роза Ариана

ГЛАВА 1. РОЗА ФИЛИОНОР

Солнце показалось из-за горизонта, и холодный сумрак ночи постепенно уступил место утренней заре. Дома и сады залило светом, и люди, крепко спавшие всего каких-то сорок минут назад, поднялись на ноги и, собравшись, пошли по своим делам. Дела ждали и Розу. Пока еще школьнице, почти каждый день ей приходилось вставать спозаранку, что, конечно же, ей очень не нравилось. Сейчас девочке не хотелось покидать свою тёплую и уютную постель, но голос, прозвучавший, словно раскат грома в тишине, сразу развеял туман сновидений.
– Роза, вставай, восемь часов утра! Ещё пятнадцать минут промедления, и ты опоздаешь!
Школьница подняла голову с подушки и посмотрела в сторону приоткрытой двери, в проёме которой стояла её мать. Спорить с ней сейчас было бы глупо, но Розе в этот момент так не хотелось никуда идти, поэтому она решила попытаться.
– Ещё пять минут, мам. В конце концов, я не опаздывала уже две недели.
Но женщина была непреклонна.
– Роза Филионор, живо вставай, или я позову отца! Твоя сестра уже в консерватории, а ты даже не можешь привести себя в порядок толком! В голосе женщины слышались нотки строгости, однако никакой злостью и не пахло.
– Ладно, сейчас, – сказала девочка, не желая спорить с матерью, и быстро поднялась с кровати.
Резкий подъём не остался незамеченным: голова сразу закружилась, и Розу поклонило в сторону. Но она быстро пришла в норму и, подойдя к большому металлическому шкафу, стала доставать оттуда свои вещи. Не считая платья и туфель, она взяла оттуда тонкий купальный костюм, резиновую шапочку и золотистые пластмассовые очки, которые сразу же положила в сумку. Быстро переодевшись, школьница ненадолго встала перед зеркалом, обрамлённым золотой рамкой, и стала причёсываться. Проводя расческой по длинным чёрным волосам, она посмотрела на своё отражение и задумалась. Но лишь на пару мгновений, ведь время поджимало. Закончив приводить себя в порядок, Роза Филионор вышла из комнаты и спустилась на первый этаж своего дома.
Комната, находившаяся там, служила домочадцам как кухней, так и гостиной. Большой каменный стол, несколько золотых столешниц и духовка гармонично сочетались с двумя мягкими диванами и широким экраном, пылившимся за ненадобностью. Родители девочки, звтракавшие за столом, пожелали девочке доброго утра и продолжили трапезу. На столе, за которым они сидели, кроме тарелок с едой стояло ещё несколько горшков с цветами и мешок семян, украшенный зелёной эмблемой селекционной лаборатории. Кому-то это могло бы показаться странным, но только не Розе. Ее родители были садовниками и она давно привыкла к подобным вещам. Мать Розы, Виз Филионор, пережёвывая лист какого-то зелёного растения, ещё раз посмотрела на дочь и сказала:
– После академии сразу же домой. А то пойдёшь, как в прошлый раз, в парк и пропадёшь до вечера.
Розе нравоучения матери давно наскучили. Имея свободолюбивый характер, она злилась каждый раз, когда кто-то пытался её контролировать. Проигнорировав слова женщины, школьница направилась к стеклянной двери. Мать же не стала звать девочку завтракать, так как знала её привычку уходить утром из дома на голодный желудок. Вместо этого она попросила своего мужа передать ей  увшин с иомоп м (крайне полезным напитком) и продолжила откусывать кусочки от зелёного листа. Роза же вышла на улицу и осмотрелась. Утро уже вступило в свои права, и заря давно освещала стены домов и дороги.
Край, где жила наша героиня, назывался Страной Цветов. Точнее, так называлась целая планета. И вовсе не напрасно. Если бы землянин взглянул на неё из космоса, сразу бы заметил кардинальное отличие от нашей планеты. Континенты этого мира пестрили всеми цветами радуги, а океаны, не отставая от суши, имели жёлто-розовый оттенок, лишь изредка сменяющийся на привычный нам синий. Всё дело было в том, что равнины и горы Страны Цветов покрывали бескрайние леса и поля, цветущие почти круглый год. Живописные сады украшали города, точнее, крупные агломерации, образованные на местах древних поселений. Те м же, кто равнодушен к цветам, возможно, понравится другой факт. Все здания и монорельсовые дороги этих агломераций были построены не из дерева или камня, а из крайне распространённого здесь металла. А именно – золота. Крупные месторождения его находились практически на каждом континенте, и металл использовался везде, где только можно. Увы, но другие миры не могли похвастаться тем же.
Само же место, где жила Роза Филионор, носило красивое название Агломерации Северной Звезды. Жёлто-золотые дома ярко блестели в лучах солнца, а сады и парки делали воздух чистым и свежим, заодно радуя глаз гармоничной композицией красок. Девочка прошла по дороге вдоль одной из аллей, на которой росло около сотни небольших вишен, и направилась в сторону вокзала. Высокий эскалатор, сделанный также из золота, направил её на верхний ярус дорог, и Роза встала у остановки, чтобы дождаться поезда. Красоту здешних мест дополняли высокие шпили на крышах домов и широкие купола местных музеев. Но школьница давно уже не рассматривала здешние достопримечательности, ведь они для неё были чем-то обыкновенным. Как только блестящий монорельсовый локомотив показался на горизонте, она отошла на безопасное расстояние от края дороги, проверив в своей сумке наличие идентификатора. Ведь без него куда-либо уехать было просто невозможно. К счастью, он был на месте. Облегченно вздохнув, школьница проехала весь свой маршрут в хорошем настроении, шёпотом напевая любимую песенку. Для неё это был обыденный, давно ставший привычным путь, который она проезжала почти каждый день. И вёл он её не в академию, как можно было ожидать, а в сторону большого спортивного бассейна, расположенного почти в центре агломерации. Комплекс для пловцов, носящий экзотичное название «Лиман», пару лет назад стал для Розы вторым домом. По крайней мере так ей говорил её тренер. Вот и сейчас она шла по коридорам этого здания так, словно с самого рождения проводила тут минимум по десять часов в день.
Встретившись в раздевалке со своими подругами по команде, Роза переоделась и, выйдя к бассейну, увидела тренера. Инкурат Жоржез, а именно так его звали, был высоким, атлетически сложенным мужчиной тридцати лет от роду, занимавшимся своей профессией уже как минимум три года. И, несмотря на довольно помятый вид, он вёл себя непреклонно и строго. Увидев нашу героиню, Инкурат тотчас выпрямился и, последовав к ней навстречу, поприветствовал, показав свою ладонь (именно так приветствовали в Стране Цветов друг друга в официальных кругах). Сделав то же самое, школьница хотела что-то сказать, но тренер её опередил:
– Ты опоздала на пять минут. Надеюсь, причина уважительная?
– Жорж, просто монорельс подъехал не вовремя, вот и всё, – соврала Роза.
Тренер посмотрел на девочку и улыбнулся. Он прекрасно понимал, что поезда давно перестали опаздывать, всегда приходят по расписанию, но разоблачать школьницу не стал. Указав ей на бассейн, он развернулся и пошёл к остальным спортсменкам. Девочки, которым было примерно по двенадцать лет, о чём-то живо переговаривались, но Жорж (именно так его звали почти все друзья, так как полное имя было довольно труднопроизносимым) их прервал. Они всё поняли и, направившись к краю бассейна, прыгнули в воду. То же сделала и Роза.
Вода была довольно тёплой, и привыкать к ней практически не пришлось. В этот день спортсменки упражнялись в скорости. Каждый раз, проплывая заданное расстояние, они учились отталкиваться от края и
совершенствовали свои навыки. Под конец тренировки, длившейся полтора часа, Роза была очень вымотана. Она медленно переоделась в раздевалке и уже собиралась уходить, когда тренер нагнал её в коридоре.
– Роза, я собирался сказать, но ты ушла. Завтра тренировки не будет.
Школьницу новость расстроила. Она посмотрела на Жоржа и, шагнув в сторону, сказала:
– Что ж, тогда я хотя бы высплюсь…
Они попрощались, и Роза вышла на улицу. Сейчас ей так хотелось пойти и лечь куда-нибудь поспать, но сделать это она не могла. Ведь впереди её ждали скучные, как она считала, уроки в академии. К счастью, сама академия была недалеко, всего в пяти минутах ходьбы от бассейна.
Это было трёхэтажное высокое здание с круглой золотой крышей и несколькими шпилями, уходящими далеко ввысь. Стены же академии покрывали большие и широкие таблички, расписанные разными радующими глаз записями, в основном, афоризмами об учёбе. Когда-то в детстве, в начале первого разряда обучения, Роза любила читать всё новое и интересное, поэтому каждую табличку она теперь знала достаточно хорошо.
Внутри академии девочку встретил просторный холл, у стен которого стояли мраморные колонны, испещрённые сетью чёрных прожилок, выглядевших почти как трещины. Классная комната находилась на втором этаже, и, оказавшись наверху, Роза встала перед дверью, раздумывая и подготавливая себя. Учёба нашей героине никогда особо не нравилась, несмотря на то, что знания давались ей легко. Другое дело плаванье. Даже десять часов упорной тренировки она перенесла бы с большей лёгкостью, чем два часа занятий. Наконец, пересилив себя, девочка открыла дверь и шагнула внутрь помещения.
Там, в круглой и просторной комнате, хорошо освещённой, стоял большой учительский стол. За ним, словно судья, сидела единственная учительница и наставница школьницы. В бежевом платье с цветком вишни, приколотым чуть повыше груди, женщина имела красивое каштановое каре и ясные сине-серые глаза. На вид ей было лет тридцать пять, но в Стране Цветов было совсем другое летоисчисление, и дней в году было больше, поэтому она считала, что ей всего лишь пятнадцать с половиной лет. Оглядев Розу с ног до головы, она встала из-за стола и поприветствовала её. Но не с помощью ладони, так как между преподавателем и учеником это было не принято, а лишь словами.
– Роза, ты не предупредила, что придёшь ко второму уроку, – сказала женщина.
– Мадам Голден, тренер неожиданно перестал болеть и сообщил об этом только поздно вечером. Я вам не сказала, так как думала, что вы спите, – на этот раз школьница говорила чистую правду.
Рядом с учительским столом полукругом стояло ещё пять больших парт. За четырьмя из них уже сидели ученики. Это были три мальчика и одна девочка. Всем им было примерно по десять-двенадцать лет от роду, конечно, по нашему летоисчислению. Да и самой Розе было двенадцать. Девочка, сидевшая за партой напротив учительского стола, тут же встала с места и подняла руку. Хелен Голден заметила это и отвлеклась от нашей героини.
– Что, Инсигнис? – спросила учительница.
– Мадам Голден, я слышала о болезни тренера Розы. С таким заболеванием он не мог так быстро выйти и выздороветь, – девочка говорила медленно и плавно, словно выступала в сенате или в суде. – Что если Роза просто прогуляла сегодняшний урок?
Филионор посмотрела на свою одноклассницу. Одетая в красивое розовое платье, та всегда выделялась из класса своим видом и поведением. Обе школьницы никогда между собой особо не ладили, и вот сейчас это вполне могло перерасти в настоящую вражду.
– Тебя не спрашивают! – огрызнулась Роза.
Но та только улыбнулась ей в ответ.
– Жаль, что родители не научили тебя хорошим манерам! Нельзя разговаривать в классе на повышенных тонах.
– Ладно, Инсигнис, успокойся, – вклинилась в разговор учительница. – Я сама знаю тренера Розы, он часто так непродолжительно болеет. Насколько мне известно, у него бывают приступы достаточно редкой болезни, а именно… нет, сейчас не вспомню название. В общем, нет причин не верить ей.
Тут учительница повернулась и обратилась к девочке:
– Садись, Роза, мы как раз начинаем зачитывать доклады по биологии.
Школьница улыбнулась, посмотрела на Инсигнис и села за крайнюю парту. Мальчик, сидевший за соседним столом, помахал ей рукой в знак приветствия, но Роза просто кивнула в его сторону и достала из сумки небольшую металлическую конструкцию в форме куба. Учительница же встала из-за стола, осмотрев каждого, и подошла к большому экрану, висевшему на стене, чтобы подключить аппаратуру. Но сначала ей это почему-то не удалось. Экран не хотел включаться, и Хелен уже пришла в голову мысль отменить выступления, но потом, к счастью, всё заработало. Женщина вернулась к своему столу и села, а затем включила небольшой монитор.
– Итак, первой пойдёт отвечать… Инсигнис Ролатс! – и Хелен тотчас отстранилась от экрана.
Рыжая школьница встала из-за парты, взяв с плоской поверхности золотой куб, и подошла к экрану. Положив куб на столешницу, она стала искать на нём нужную ей информацию. Небольшой кубик был переносным записывающим устройством, способным хранить огромный объём данных. В этом случае – материалы доклада. Инсигнис открыла несколько картинок, и на экране показались фотографии цветов. А именно лотосов. Та к как темой докладов были виды растений, произрастающих в агломерационных садах, каждый из учеников выбрал себе любимый цветок. У Инсигнис это был лотос. Школьница начала рассказывать о строении этого растения, о способе размножения и историческом влиянии на культуру. Так, в древней Стране Превосходства лотос считался священным цветком, и люди клали его в могилы при каждом захоронении, так как верили, что сущность умершего сольётся с этим цветком и возродится в новых лотосах.
– Чего только люди не придумывали в прошлом из-за своего невежества, – сказала школьница в завершение своего доклада
Хелен долго думала над тем, как правильно оценить работу своей ученицы. В итоге она открыла электронный журнал и поставила туда
оценку класса восемь. Это Инсигнис очень понравилось, и она, забрав свой куб, села за парту.
Следующей выступающей наставница выбрала Розу. Та вышла к экрану и, начав копаться в данных, открыла фотографии красивых красных роз.
– Конечно, это розы, что же ещё… – думала про себя рыжая девочка, отвлёкшись на экран своей электронной книги.
– Я выбрала розы, так как это мой самый любимый цветок, – начала наша школьница. – А любимый он потому, что меня назвали в честь него…
Филионор рассказала об эволюции этого растения, в целом о физиологии цветковых растений и о новых сортах, выведенных селекционерами. Последнее она знала благодаря своему отцу. Когда-то он работал в селекционной лаборатории и был ведущим учёным, но теперь, после сокращения, стал простым садовником. Что очень расстраивало как его, так и остальных членов семьи.
– Ты хорошо всё рассказала, – учительница всегда говорила одинаково со всеми учениками, так как старалась никого никогда не выделять. – Но только ты не упомянула про историческое влияние, да и к тому же зачем-то рассказала в целом про цветы. В общем, выше класса семь я тебе поставить не могу.
Слова Хелен расстроили девочку. Конечно, сама оценка была хорошей. Это было что-то вроде нашей четвёрки. Но то, что Инсигнис получила более высокий балл, чем она, несколько злило Розу. Встретившись взглядом со своей одноклассницей, она забрала куб и пошла к парте. Один из учеников, сидевший рядом с Розой, начал хлопать и, когда девочка проходила мимо его парты, сказал:
– Ты молодец, мне самому розы нравятся больше, чем лотосы!
Этого мальчика звали Кантор. Будучи одноклассником нашей героини, он всегда был позитивно настроен и всячески её поддерживал. Но часто Розе было не до этого. Вот и сейчас она просто прошла мимо и в расстроенных чувствах села за парту, так и не повернувшись к нему. Следующим пошёл отвечать ещё один одноклассник Розы и Кантора, Капт. Это был самый молодой из всего класса ученик, старавшийся успевать по  как можно большему количеству предметов. И теперь, рассказав о светоносках, он получил высшую оценку – класс десять. Однако никто не придал этому особого значения, так как с ним мало кто близко общался. Впрочем, сам класс дружным никто бы из них и не назвал.
Когда Хелен хотела вызвать к экрану ещё одного ученика, прозвучал сигнал об окончании урока. Решив отложить доклады на потом, она посоветовала всем сходить в столовую и засела за компьютер.
Столовая была одним из тех немногочисленных мест, где собирались ученики разных возрастов. От семи лет до шестнадцати, они все приходили сюда, чтобы позавтракать или пообедать. Роза же столовую очень не любила. Ведь еда здесь была совсем не такая, как дома. И если несколько листьев салата и белые клубни силисы она смогла как-то съесть, то иомоп так и не осилила. Несмотря на то, что это был очень полезный и целебный напиток, подававшийся практически везде, вкус у него был не самый приятный. Да и вид – тёмно-зелёный, а иногда и коричневый – был не очень аппетитен. Вылив иомоп в горшок одного из растений, стоявших под ультрафиолетовыми лампами, она направилась в класс. То же сделал и Кантор, а за ним пошли и остальные.
Начинался новый урок, и почти у всех он был самым любимым. Ведь это было стереовиденье! Каждую неделю ученики смотрели какой-либо научный фильм, а затем отвечали на вопросы или просто беседовали, обсуждая его. Классы в Стране Цветов были совсем маленькие, всего по пять-семь человек, и это позволяло наставникам и преподавателям почти всегда находить к каждому школьнику особый подход. Ведь главной задачей любой академии являлось воспитание в людях высших моральных ценностей и лучших качеств характера. В этот раз на стереовиденье был показан довольно старый, но от этого не менее интересный фильм «Последняя война». В нём рассказывалось о том, как великий правитель Компунктус вёл долгую войну с соседним государством, Страной Превосходства, и о том, как люди отдавали свои жизни за то, чтобы в будущем никаких войн больше никогда не было.
В самом начале повествования Кантор подсел поближе к нашей школьнице, однако та совсем его не заметила. Заворожённая, Роза смотрела видео, забыв обо всём на свете. Ей всегда нравились истории о древних рыцарях и воителях, а также сама идея отстаивать свои права на свободу. Когда подошёл кульминационный эпизод, один из учеников, а именно Инс Волкс, попросился выйти. После того, как ему разрешили это сделать, он медленно прошёл мимо экрана, на несколько секунд загородив обзор, и в конце громко хлопнул дверью, что очень не понравилось одноклассникам, особенно Розе. На экране в этот момент началась развязка: на разрушенной войной улице города победивший в войне Компунктус склонил голову перед умершим братом и закрыл ему глаза слегка окровавленной рукой. Как только он это сделал, прозвучали следующие слова:
– Великий правитель победил. Но жертв было слишком много, чтобы радоваться этой победе. Компунктус объединил все земли нашего мира в одно государство, которое назвали Страной Цветов. Каждый воин, каждый, кого коснулась эта война, поклялись больше никогда не решать свои проблемы силой. Сам же правитель вложил меч в ножны и отдал его первому музею страны, пообещав всем, что далёкие потомки смогут увидеть оружие лишь там, в виде экспонатов. Та к закончилась последняя война.
Стоило показаться на экране списку исполнителей ролей, дверь в класс открылась, и появился Инс.
– Почему тебя так долго не было? – сразу же спросила его Хелен.
– Представьте! На меня напали воины Чёрной Тени! Они не пускали меня в туалет, и прогнать мне их удалось только светоносками, которые по случайному стечению обстоятельств росли рядом.
Наставница покачала головой. Инс всегда отличался богатым воображением, но в последнее время это стало переходить все границы. «Странный» – так его называли остальные ученики. Конечно, не считая его брата, Кантора Волкса, который всячески старался помогать младшему братишке и не давал его в обиду.
Убедив Инса сесть на место, Хелен Голден ещё какое-то время подождала, а затем начала новое занятие, на этот раз касающееся технических наук. Вот тут-то Розу и поклонило в сон. Ведь техника и подобные вещи
были для неё самым скучными предметами из всех, что преподавались в академии. И пусть наставница сейчас рассказывала им про устройство монорельсовых поездов, Розе было не до этого. Она молча уставилась в блестящую поверхность своей парты, прокручивая в голове планы на будущее. В один момент школьница даже чуть не уснула, но всё же смогла себя сдержать, чтобы не повалиться на стол. Капту же было всё интересно. Он даже несколько раз поправил Хелен, когда та говорила про магнитную подушку, за что учительница его немного похвалила. Но он был единственным, кому было нескучно.
К счастью для Розы, это был последний предмет на сегодня. Как только занятие окончилось, она собрала вещи с парты и направилась в холл. Однако по пути её задержал Кантор.
– Роза, подожди, – начал он говорить, слегка запинаясь. – Я… я так и не могу выбрать костюм для нашего спектакля…
– Сейчас же много разных выкроек, посмотри в библиотеке в конце концов. Мне правда надо идти, – Розе было не до выслушиваний.
Кантор извинился и отстал. Девочка уже собралась уходить, но её опять задержали. На этот раз Инсигнис. Школьница поправила свои рыжие волосы и сказала:
– Ты хорошо рассказывала свой доклад. Жаль, что только седьмой класс…
Наша героиня сразу поняла, что одноклассница хочет позлорадствовать, пусть и в завуалированной форме. Но что ей ответить? Ведь придраться, по сути, было не к чему. Всегда одетая по последней моде, накрашенная и богатая, она казалась практически идеальной. Но Розе удалось подкопаться.
– Зато меня не забирает из академии няня! – сказала школьница.
Инсигнис её слова моментально вывели из равновесия. Не зная, что ответить, она молча развернулась и пошла в холл. Конечно, Инсигнис была этому факту не рада. А что делать, если твой отец – очень важный человек в стране и заботится о безопасности своей дочери? Но рыжую школьницу это всегда злило. Роза же, обрадовавшись, что задела свою одноклассницу за живое, также вышла в холл и, пройдя мимо девочки, пошла в сторону выхода.
Солнце всё ещё освещало улицы и аллеи, и Роза неспешно шла в сторону вокзала. Настроение опять же было хорошим, и она, посмотрев на облака, плывущие по голубому небу, стала ожидать свой монорельсовый поезд. Однако он долго не подъезжал. И это было странно, ведь по расписанию он должен был как раз подойти. Шли минуты, переваливая за первый десяток, и Роза решила, что лучше всего пойти домой пешком, так как с поездами что-то случилось.
Спустившись на улицы первого яруса, она выбрала нужное направление и медленным шагом отправилась в путь. Аллеи из цветущих деревьев сменяли друг друга, мимо промелькнули бассейн, библиотека и дорога в парк, а девочка шла вперёд, стараясь думать о чём-нибудь хорошем. Так, ей очень хотелось на ближайших соревнованиях выиграть золотую медаль, как в прошлом году, но она понимала, что теперь её соперницы ещё более натренированы и подготовлены. И пусть её тренер хорошо проводил занятия, он всё же часто их пропускал, и подготовиться толком никто не смог.
Надеясь наверстать упущенное на следующей тренировке, Роза Филионор остановилась и облокотилась на небольшое вишнёвое дерево, цветущее прямо посреди дороги. Некоторые лепестки уже опали, но красоту это не нарушало. На улице стояла очень тёплая погода, впрочем, как и всегда. Ведь в Стране Цветов уже много веков был очень мягкий и ровный климат, что позволяло получать максимальные урожаи. Отдохнув немного, наша школьница обошла несколько высоких зданий и вошла в жилой район. Когда солнце уже скрылось за крышами, Роза только-только дошла до своего дома. Мать, встретившая её в дверях, казалась очень разочарованной.
– Роза, ты опять после академии пошла в парк, несмотря на то, что я тебе это запретила? – спросила она, вытаскивая из кармана семена какого-то растения.
– Мам, поезда не было пятнадцать минут, и я решила пойти пешком.
Но Виз ей не поверила. Вместо этого, дав дочери пройти в гостиную-кухню, она сказала мужу:
– Она опять мне врёт! Сколько можно?! Вместо того, чтобы помогать нам с выращиванием цветов, она мотается, где только можно. Лорк Филионор, отец Розы, сидел на диване и читал электронную книгу. Оторвавшись от чтения, он посмотрел на дочь.
– Нехорошо врать, Роза. В следующий раз мы тебя накажем, – сказал он и снова сел на диван.
– Но я не вру! – пыталась оправдаться девочка.
Весь этот разговор слушал ещё один член семьи Филионор, молодая девушка по имени Айсис. Это была сестра Розы, работавшая музыкантом и преподавателем в главной консерватории Агломерции Северной Звезды. Только что вернувшаяся с работы, она услышала диалог и решила вступиться за Розу.
– Знаете, я не думаю, что моя сестра обманывает вас, – сказала Айсис, выйдя из коридора.
– Ну, да, конечно, поезд на самом деле не приехал… Да они всегда вовремя приходят! – и Виз отошла в сторону кухонного стола.
Розе надоел разговор. Отойдя от матери, она пошла к лестнице, пройдя мимо сестры, и закрылась в своей комнате. Айсис направилась за ней следом, но на просьбу открыть ей дверь школьница ничего не ответила.
– Я знаю, тебе сейчас тяжело, – начала говорить сестра, встав прямо у закрытой двери. – Тебе не верят. Но ведь для этого есть причины. Ты ведь несколько раз уже обманывала нас. Просто не бери в голову. Можно зайти?
Но ответ был не тем, какой она хотела услышать.
– Я хочу побыть одна! – крикнула из комнаты Роза.
На вопрос о том, будет ли она ужинать, девочка сказала, что не голодна, и Айсис ушла. Ей всегда было сложно найти общий язык с сестрой, особенно в такие моменты. Она не знала, как показать школьнице свою открытость и готовность поговорить и что-то посоветовать. Но Айсис надеялась на лучшее.
Роза же села на кровать и, разобрав вещи из своей сумки, сняла с себя туфли. Ей не хотелось никуда идти и ни с кем разговаривать. Решив просто отдохнуть, она открыла окно и вышла наружу.
За окном, на стене дома, находилась небольшая лесенка, ведущая на крышу. Роза узнала о ней не так давно, всего год назад. Взобравшись по
ней, она оказалась на открытой площадке, с которй можно было хорошо разглядеть ночное небо. Солнце совсем недавно зашло за горизонт, и Роза села на небольшой выступ, чтобы полюбоваться звёздами. Облаков было не так много, и первыми ночными светилами, которые она увидела, оказались две луны, парившие далеко в космосе. Луны носили замысловатые имена: одна из них называлась Лувенум, а вторая – Се-нектут. В переводе с древнего языка это значило: молодость и старость. Та , что означала молодость, имела желто-белый цвет и ярко сияла на фоне неба. Сияла так, что на ней нельзя было что-либо разглядеть. Вторая же луна, означавшая старость, имела сероватый оттенок и была вся испещрена сетью красных прожилок-трещин. Словно поколотая старая лампа, она тускло светила рядом со своей соседкой.
Когда же стемнело ещё сильнее, показались звёзды. Если бы кому-то из нас довелось оказаться там, мы бы сразу увидели разницу между нашим ночным небом и небом Страны Цветов. Там, в глубинах космоса, можно было разглядеть десятки тысяч звёзд, озаряющих всё вокруг ярким жёлто-белым светом. Причиной такого обилия светил было то, что галактика Аврора, где находилась планета, в данный период сталкивалась с другой, поэтому вид на ночное небо открывался потрясающий.
Роза долго любовалась этой красотой, думая о вечном. Вечном в её понятии было, конечно же, стремление найти смысл и радость в своей жизни. Ей так хотелось, чтобы обычные серые будни сменились чем-то особенным и интересным, событиями, которые бы увели её далеко отсюда. Приключения так и манили её вперёд, но что-либо сделать для исполнения своих желаний она пока не могла.
Замечтавшись, девочка не заметила, как наступил поздний вечер. Стало чуть прохладнее, и Роза решила вернуться в комнату. Те м более ей захотелось немного поесть и попить. За столом она ничего не говорила, а после ужина вернулась в свою комнату и, сняв с себя платье, легла в постель. День был утомителен, и через каких-то пять минут школьница уснула. Она ещё не знала, что её мечтам в скором времени суждено сбыться. А именно – завтра.

ГЛАВА 2. УПАВШАЯ ЗВЕЗДА

Лес, расположенный сразу за агломерацией, практически ничем не отличался от других лесов Страны Цветов. Однако то, что он находился рядом с жилым районом, всё же имело своё влияние: здесь было много троп и аллей, а сам лес чем-то напоминал парк. Там, особенно в вечернее время, часто любили гулять местные жители. Особенно влюблённые пары и одинокие молодые люди. Считалось, что если ты познакомишься здесь со своей будущей второй половинкой, то ваши жизни с этого момента будут навсегда сплетены вместе. Однако сейчас была глубокая ночь, и по лесу гуляла всего одна пара. Парень и девушка, недавно связавшие себя узами семейного союза, медленно шли вдоль тропинки, разговаривая и глядя по сторонам. Молодой человек был одет в жёлто-серый пиджак старинного кроя и белую рубашку, в карманы который было вложено множество разнообразных безделушек, а на девушке было длинное красное платье и туфли, правда, не на таком высоком каблуке, как могло бы показаться на первый взгляд. Они только что обошли миниатюрную беседку, стоявшую здесь с незапамятных времён, и собирались возвращаться назад в агломерацию.
– Я бы ещё погуляла, – сказала его молодая супруга.
– Нет, я не могу, мне завтра надо быть в Логосе Старейшин, и как можно раньше.
Девушка улыбнулась и похлопала парня по плечу.
– Конечно, ты же важная персона, без тебя они не начнут заседание.
Парень даже закашлял от неожиданности.
– Опять смеёшься надо мной? – наконец, сказал он. – Ты бы ещё сказала, что я правая рука Сенека. Прекрасно ведь знаешь, что я там всего лишь слежу за работой аппаратуры.
– Конечно, ты ведь простой техник, – улыбнулась она. – Но ты МОЙ простой техник. Та к что не переживай по этому поводу. Лучше посмотри, какая красивая падающая звезда сейчас появилась на небе! Она намного ярче, чем другие светила.
Парень взглянул на небосвод и увидел яркий огонёк, летевший со стороны луны Сенектут. Сначала он не придал этому значения, но потом заметил, что свет от него только и делает, что усиливается, а сам огонь увеличивается в размерах.
– Как странно, я думал, что все метеоры давно отброшены на край системы. И он не сгорает полностью… Стоп, он же летит сюда, – обес-покоенно сказал парень.
– Да ладно тебе, это глупость. Всё равно он не упадёт! – его спутница была настроена уверенно.
Но огонёк всё усиливался и уже перерос в широкий луч света, который с каждой секундой становился всё ближе и ближе. Наконец, послышался глухой звук, и оба супруга занервничали.
– Он летит сюда! – взволнованно произнёс парень.
Огненный луч изменил свой путь и правда летел в их сторону. Но когда до поверхности оставалось метров сто, он слегка изменил направление, пронёсся над головами полуночников и столкнулся с землёй в двадцати метрах от них. Мощная вспышка огня озарила лес, но тут же пропала, а два супруга, решив, что им сейчас очень повезло, тотчас сбежали из леса, постаравшись как можно скорее вернуться домой.
***
Наутро о событии стало известно в высоких кругах. Однако, посовещавшись, все решили, что это был какой-то неопознанный метеорит,
залетевший в систему откуда-то издалека. Власти могли бы отругать тех, кто следит за безопасностью ночного неба, но постоянно отчитывать и наказывать в Стране Цветов было не принято, тем более, что в данном случае причиной происшествия, по-видимому, оказались силы природы. Те м не менее информация о падении попала в новостные заголовки на каждый компьютер, и многие уже знали о ночном событии.
Роза в этот день проснулась не так рано, как вчера. Выспавшись, она взглянула в окно и посмотрелась в зеркало. Когда же школьница выходила из своей комнаты и шла в сторону двери, её окликнула мама, пересаживавшая на кухонном столе какой-то странный цветок.
– Ты знаешь, что случилось сегодня ночью? – спросила Виз.
Роза развернулась и подошла к столу, за которым сидела женщина.
– Откуда я это могу знать?
– В нашем лесу упал метеорит. Такого давно не случалось… Та к что, если что случится, то сразу беги домой.
– Может, тогда мне лучше не идти сегодня в академию? – спросила девочка, положив сумку на стол.
– Смотри, какая хитрая! Нет уж, учёба прежде всего! И даже не думай о таких вещах! – мама давно уже устала от подобных мыслей своей дочери.
Но Роза только покачала головой.
– Да, да, конечно… – сказала школьница и направилась на улицу.
В академию Роза пришла вовремя. Хелен Голден как раз рассказывала своим ученикам о ночном падении. Когда девочка вошла в класс, наставница посадила её за парту и продолжила:
– В общем, все считают, что это метеорит. Никаких причин для беспокойства.
Тут руку подняла Инсигнис.
– Мадам Голден, мой отец рассказал мне, что это не мог быть метеорит. Та к как на месте столкновения не было найдено ни одного осколка.
– Ну, может, он взорвался в атмосфере? – предположила учительница.
– Осколки всё равно должны были остаться, – заметил Капт Иос. – Раз есть кратер.
Слушая их беседу, Роза очень заинтересовалась метеоритом. Ей всегда хотелось увидеть что-нибудь интересное и необычное, будь то какой-то новый цветок или, как сейчас, большой кратер. Весь урок она думала над тем, стоит ли ей на него посмотреть. Ещё раз спросив у мадам Голден подробности падения, она неожиданно узнала, что к вечеру на месте столкновения уже будет много учёных и стражей порядка. И тогда школьница решила во что бы то ни стало посмотреть на неизвестный кратер. Оставалось лишь переждать урок биологии. На нём сейчас как раз выступал Кантор, рассказывая про свой любимый цветок – эдельвейс. Выжидая сигнал об окончании занятия, Роза вся измучилась, то и дело поглядывая на часы. Наконец Кантор получил класс пять, и Хелен Голден посоветовала всем поскорее идти в столовую, чтобы не пропустить выдачу иомопа. На этот раз девочка бегом вылетела из класса и пошла в сторону выхода. Однако это удалось заметить Кантору, который по привычке всегда шёл за Розой.
– Подожди, столовая в другой стороне! – крикнул он своей однокласснице.
– Да, я это прекрасно знаю. Просто мне нужно ненадолго отлучиться, – Розе хотелось поскорее избавиться от надоедливого мальчика.
– Туалет тоже в другой стороне…
Их разговор услышала Инсигнис, проходившая рядом. Девочка она была не глупая, и пяти секунд хватило ей понять, что к чему.
– Дай догадаться, – начала рыжая школьница. – Ты уходишь из академии посмотреть на кратер?
«Только этого мне не хватало», – подумала Роза и сказала:
– Спасибо тебе, Кантор!
Школьник несколько расстроился, опустив глаза и уставившись в пол. Наша героиня собралась уходить, но Инсигнис её остановила.
– Я всё расскажу мадам Голден, – и одноклассница улыбнулась своей фирменной улыбкой.
Увидев, как три одноклассника собрались в коридоре, к ним подоспели Капт и Инс. Инсигнис быстро рассказала им что к чему, но Роза её прервала.
– Знаешь, вместо того, чтобы ябедничать на меня, лучше сходи и сама посмотри на этот кратер!
Инсигнис уже знала, что ответить, поэтому не замедлила это сделать:
– Мой отец и так отведёт меня туда.
– Да, конечно. Он тебя даже одну в академию не пускает. Тебе не надоело постоянно ходить под присмотром няни? Могла бы хоть раз сделать что-нибудь по-своему.
Одноклассница задумалась. Странно, но почему-то слова Розы ей показались довольно убедительными на этот раз. И правда, не жить же вечно под присмотром? Ей давно хотелось сделать что-нибудь самостоятельно, чтобы никто её не контролировал. Но стоит ли вот так уходить с занятий? «Ладно, – подумала Инсигнис. – Зная моего отца, мадам Голден всё равно меня не накажет». И, всё взвесив, она сказала:
– Хорошо, на время одного урока я согласна пойти с тобой. Те м более у меня есть допуск к скоростному монорельсу. Та к что радуйся.
Кантор тоже согласился пойти, а с ним и Инс. А вот Капт стал отнекиваться и уговаривать остальных остаться.
– Решай, – сказала Роза. – Идёшь или нет?
– Нет, – решительно ответил школьник.
Наша героиня подошла к нему и пристально посмотрела ему в глаза (что вышло довольно комично).
– Тогда хотя бы не выдавай нас, хорошо?
– Ладно, скажу, что ничего не видел, – Капту не хотелось ссориться со всем классом.
Роза кивнула и поспешила на выход. Они уже почти достигли улицы, когда им на встречу вышел директор академии. Седой мужчина пятидесяти лет от роду, которого звали Энлект Филпс, окинул взглядом Розу и компанию и остановил их жестом. Встретиться в коридоре у выхода со своими учениками он никак не предполагал.
– Вы разве не должны быть в столовой? – спросил глава академии у детей.
«Вот незадача», – мысли Розы тотчас стали прокручивать в голове идею за идеей, чтобы оправдаться перед директором. Но тут своё слово сказал Кантор.
– Мистер Филпс, у нас сегодня практика по биологии, поэтому мы идём в сад. Будем сажать цветы, – мальчик, похоже, придумал хорошую отмазку.
Энлект задумался.
– Да? А я думал, что практика у вас ещё не началась. Опять Хелен меняет план учёбы. Ладно, я с ней разберусь, идите, – и мужчина пошёл своей дорогой.
Роза повела одноклассников на улицу, сказав Кантору:
– Молодец, хорошо придумал, я и не ожидала.
То т улыбнулся, а его глаза даже засияли, ведь девочка его не часто хвалила. А если честно, то это был первый раз.
Дойти до междугороднего вокзала не составило труда. Большой монорельсовый поезд уже стоял на станции, ожидая пассажиров. Ин-сигнис демонстративно показала всем свой золотой идентификатор, поднесла его к датчику и набрала на экране цифру четыре. Внутри, в отличие от городского транспорта, всё было предназначено для более дальних путешествий: высокие и мягкие кресла удобно откидывались, а рядом с ними стояли столики, на которые здешние проводницы приносили подносы с едой. Одноклассники удобно расположились на одной из сторон поезда, и тот, отправившись в путь, понёсся мимо высоких домов и мостов.
Розе места у окна не досталось, но она особо не стала переживать по этому поводу. Вместо этого она подошла к большому экрану на выходе и решила посмотреть там что-нибудь интересное. Но из новостей в системе оказались только заметки о новых сортах растений да видео с последнего заседания верховных лидеров страны, поэтому девочка быстро села на место. Транспорт двигался очень быстро и через каких-то пять минут уже достиг края агломерации. Там-то дети и хотели выйти. Оказавшись на улице, они сразу отметили для себя, что обстановка вокруг изменилась. Вместо привычных домов с высокими крышами и аллей здесь находились всего одна пешеходная дорога, сразу под рельсом, и узкие тропы, уходящие от неё в сторону леса. Сам же лес выглядел поистине великолепно. Высокие зелёные деревья, пестрящие
различными красками, прекрасно сочетались с более низкими кустарниками, а также просто травами и цветами.
– Кратер недалеко от этой дороги, всего метров сто пятьдесят, – сказала Инсигнис.
– Тогда предлагаю разделиться на две группы, – Роза решила взять на себя права командира. – Одна пара пойдёт на северо-запад, другая – на юго-восток.
– Я пойду с тобой, – тотчас среагировал Кантор, обратившись к нашей школьнице.
Однако Инсигнис идея не понравилась.
– Как кто-то из нас сообщит другой паре, что нашёл кратер? У нас даже коммуникаторов нет… – заметила одноклассница.
Но Роза уже ушла от неё вперёд вместе с Кантором. Они сошли с главной дороги и направились по одной из троп, ведущей в чащу. Рыжей школьнице ничего не оставалось, кроме как пойти по другой тропе. Инсу же пришлось догонять, иначе он бы потерялся здесь.
В лесу было много цветов. От обычных для нашего мира роз, пионов, эдельвейсов и хризантем до диковинных жоржезов, плансов и  византиев, растущих где под деревьями, где на полянах. Пёстрые краски чередовались с зелёным покрывалом листьев, и обыватель мог с лёгкостью заблудиться в таком разнообразии цветов. Но только не сейчас. Розе было не до великолепия расцветок. Она упорно хотела увидеть кратер, поэтому шла только вперёд. Кантор же, ведомый своей подругой, место падения метеорита хотел увидеть значительно меньше. А вот тот факт, что он сейчас идёт по лесу со своей одноклассницей, к которой так неровно дышит, доставлял ему куда б?льшую радость. Он даже хотел взять её за руку, но она просто не заметила его попыток и ускорила шаг, оторвавшись на несколько метров.
И вот за поворотом, обойдя беседку, они увидели несколько поваленных деревьев. Кантор сразу прошёл вперёд, оглядевшись по сторонам, и вышел к большой поляне. Точнее, её остаткам. На месте когда-то зелёного ковра теперь располагался огромный и глубокий кратер. Земля, выброшенная из него, покрыла окрестный подлесок, отчего все цветы
вокруг были засыпаны слоем пыли, равно как и деревья. Роза подошла к краю и, осмотрев всё вокруг, толкнула туфлей камень на краю. То т покатился вниз и приземлился в самом центре ямы.
– Я вот думаю, – начал Кантор, – если на нас вдруг станут падать метеориты, нам придётся укрываться от них под землёй. Как мы тогда сможем гулять по паркам?
– Не будут они падать. Это вообще был не метеорит. Тут совсем не осталось осколков, – и Роза отошла в сторону.
Кантор ещё немного посмотрел вниз.
– Может, их уже кто-то забрал. Или это был какой-то корабль. Например, из наших колоний. Прилетели, а потом улетели.
Тут он обернулся и понял, что его одноклассница куда-то ушла. Он несколько раз её окликнул, но без толку – Роза скрылась из виду. Тогда Кантор, на всякий случай отойдя от края, ещё раз осмотрелся и пошёл её искать. А Роза, игнорируя своего друга, уже ушла на несколько десятков метров от него, исследуя лес. Ей очень хотелось найти какие-нибудь осколки или ещё что-то. Любопытство сыграло свою роль, и теперь она шла по тропе, совсем потеряв чувство осторожности. Примерно через минуту, выйдя на ещё одну тропу, на этот раз
нехоженую, она развернулась и увидела что-то чёрное в стороне. Сначала она подумала, что ей это просто показалось, но, подойдя поближе, поняла, что рядом с большим кустом тёмно-синих цветов кто-то стоит. Высокая фигура была одета в длинный чёрный плащ, а голову незнакомца покрывали такие же чёрные волосы. Похоже, человек просто стоял рядом с кустом и изучал его, проводя рукой по лепесткам. Розе он сразу показался не местным, ведь никто из тех, кого она знала, не носил чёрную одежду. Если только он не был в трауре. Но, как я уже говорил, сейчас в девочке играло любопытство, поэтому вместо того, чтобы уйти от подозрительного незнакомца, она подошла к нему поближе и спросила:
– Вам нравятся эти цветы?
Незнакомец не ожидал, что кто-то с ним заговорит. Он развернулся и оказался молодым парнем в полностью чёрном костюме. И что самое
странное, на его поясе висели ножны, в которые, похоже, был вложен меч. Он взглянул на девочку карими глазами так, будто вовсе не ожидал, что с ним кто-то здесь может заговорить.
– Цветы? Да, наверное, нравятся. А вы тоже прилетели сюда на них посмотреть? – спросил он, удивлённо глядя в сторону школьницы.
– Я прилетела, точнее, приехала, из-за кратера, который оставил здесь метеорит, – сказала Роза.
Незнакомец подошёл чуть ближе, изучая девочку. Как будто он впервые видел такую, как она. Наконец, он перестал просто глазеть на неё и слегка улыбнулся.
– Вы не поверите, как я рад наконец-то встретить такого же, как я сам. Вы, наверное, тоже из Пустоты, да? Скажите, есть ли ещё такие же, как мы, в других местах? – незнакомец был настроен весьма оптимистично, однако Роза совершенно не поняла, о чём он говорит.
– Пустоты? Нет, что вы. Я из Страны Цветов.
– Страна Цветов? – переспросил он.
– Да, вы сейчас в Стране Цветов, – Роза начала понимать, что человек действительно не местный, но ей почему-то стало казаться, что он не совсем обычный. – Это целая планета. Здесь живёт много миллиардов людей. Вы из Страны Свободы?
Незнакомец нахмурил брови и задумался.
– Наверное, нет. Я же говорю, я из Пустоты. Я просто увидел по пути красивый мир и приземлился здесь, чтобы всё осмотреть. Такие зелёные штуки, пёстрые краски, я такого никогда раньше не видел. И вас я тоже до этого не видел.
Роза вдруг осознала важную вещь.
– Значит, этот кратер оставили вы?
Парень хотел что-то сказать, но не успел, так как из-за спины Розы послышался голос Кантора.
– Роза, ау! Я тебя потерял! – кричал он в чаще.
Она оглянулась всего на мгновение и увидела своего одноклассника, стоявшего у куста лилий. Затем девочка повернулась обратно, но незнакомца на месте не было. Он просто исчез… Зато в десяти метрах от неё
появились Инсигнис и Инс. Они подошли поближе, и одноклассница поправила причёску.
– Мы видели кратер. Довольно интересно, но напоминает обычную яму… – сказала рыжая девочка.
Роза перевела дыхание. Обратившись ко всем, она решила рассказать о встрече с незнакомцем. Однако, когда она стала говорить о том, что он не понимал, где находится, и, возможно, сам создал кратер, Ин-сигнис её оборвала на полуслове.
– Ладно, подумаешь! Не было никакого незнакомца. Не сочиняй, у Инса лучше получается, – на последнем слове брат Кантора Инс улыбнулся до ушей.
– Почему мне никогда никто не верит? Ни ты, ни родители?
– Я тебе верю! – сказал Розе Кантор.
– И на том спасибо, – ответила она.
Инсигнис же уперла руки в боки.
– Ладно, посмотрели – и домой. А то скоро здесь будут учёные и власти. Не хочу, чтобы отец увидел меня одну в лесу без взрослых, – и одноклассница пошла по тропе.
Роза попросила её не уходить, так как хотела ещё раз найти странного человека, но Инсигнис заявила, что идентификатор на путешествие между городами есть только у неё, и нашей героине пришлось пойти за ней. По пути она долго думала о том, кого встретила около цветов. Странный незнакомец не выходил из головы, но от раздумий её отвлёк Кантор.
– На нём правда был чёрный костюм? Вдруг это палач, как в том фильме про последнюю войну?
– Скорее, воин, – сказала Роза. – У него был меч, как у Компун-ктуса. Такие стоят сейчас в музеях.
– Меч?! – удивился мальчик. – Этот человек мог быть опасен!
Роза только отвела взгляд.
– Нет, не думаю. Он был такой… Какое же слово подобрать… Спокойный… Нет, не то. Может, безмятежный? Ладно, не важно, – и она перешагнула через упавшее дерево. – Надеюсь, я его ещё увижу.
Инсигнис же не хотелось верить Розе. «Незнакомец? Это всё глупо» – думала она. А вот Инсу вообще было не до этого. Он шёл рядом с Кантором и что-то шептал. Под конец их прогулки его шёпот стал громче, и уже можно было услышать отдельные слова:
– А потом длинные щупальца напали на нас. Но я спас Инсигнис, разрезав их мечом.
Наконец, дойдя до остановки, дети дождались ближайшего поезда и на нём отправились обратно в центр. Никто не хотел сегодня возвращаться в академию, поэтому одноклассники дружно решили основательно прогулять этот день. Каждый пошёл своей дорогой, и через каких-то полчаса все уже были дома. Как только Роза перешагнула порог, тотчас наступила в горсть земли прямо под ногами. «Как всегда», – подумала девочка и, протерев ноги об коврик, прошла в гостиную-кухню. Услышав шаги, к ней вышел отец, державший в руке миниатюрную лопатку для земли.
– Ты уже вернулась? Та к рано… А я тут случайно разбил горшок с саженцами индимионов, которые обещал вырастить для одного из членов Логоса Старейшин. Пришлось покупать новый, – с этими словами Лорк посмотрел на пол. – Кое-где ещё осталась земля. Ты как следует вытри ноги, хорошо?
– Уже сделала, пап, – сказала Роза и полезла в один из ящиков за вкусными углеводными кубиками.
Уплетая их один за другим, она не заметила, как пролетело достаточно времени. Однако почти одновременное возвращение матери и сестры Айсис напомнило ей, что уже наступил вечер.
– Когда ты успела прийти? – спросила Виз, также наступившая в землю.
– А, я? Я пришла совсем недавно. Последний урок отменили, – если бы мать узнала о прогуле Розы, начался бы серьёзный скандал.
– А убрать землю ты не догадалась? – и женщина повесила куртку на крючок.
– Это папа рассыпал, он разбил горшок.
Но матери эта отговорка не пришлась по душе.
– Ну, ты же не одна в доме. Могла бы и протереть здесь всё. Наверное, разнесла землю по всем этажам? – Виз совсем не нравилось, когда вокруг царил непорядок.
– Я не обязана за всеми следить! – сказала школьница, встав с дивана.
Айсис снова хотела встать на сторону Розы, но понимала, что это будет не так-то просто.
– Правда, ты не обязана. Но это ведь не так сложно. Всего горсточка земли. Мы же не просим вычистить квартиру, – сестра старалась найти компромиссное решение.
– Давайте в следующий раз? – сказала Роза, которую после еды не тянуло ни к каким действиям.
Виз же её слова вовсе не понравились. Она подошла к дивану, забрала еду у дочери и сказала:
– Роза Филионор, или ты сейчас же прочистишь коридор, или я не выпущу тебя из твоей комнаты до завтра!
Этих слов было достаточно, чтобы конфликт разгорелся с ещё большей силой. Роза развернулась и со словами «лучше второе» пошла вверх по лестнице.
В последнее время позиция матери её просто бесила. Конечно, она понимала, что родители ждут от неё помощи, но то, что они этого требуют как само собой разумеющегося, её злило. Поднявшись на второй этаж, школьница подошла к своей двери, чуть её приоткрыв, но войти не успела, так как увидела какое-то движение со стороны комнаты родителей. Решив, что это отец, она захотела поговорить с ним о мусоре, который он оставил, но, подойдя ближе, девочка поняла, что рядом с дверью стоит не он. Высокая чёрная фигура с плащом и мечом находилась около шкафа и пристально изучала вещи, висевшие на золотых вешалках. Роза сразу узнала в неизвестном госте незнакомца из леса. Но как он оказался в доме? Она тотчас покашляла, и парень повернулся в её сторону.
– Как вы проникли в дом? – спросила она, начав понимать, что незнакомец оказался довольно непредсказуем.
– Проник?.. То есть – проник? Я просто зашёл сюда, и всё. Мне очень понравилось это место. Всё такое жёлтое! – похоже, человека
восхитили красоты золотых зданий, так как в его лице читалось сильное впечатление от увиденного. – И много таких, как я. Я даже хотел поговорить с кем-нибудь, но потом решил найти вас.
– Погодите, вы не ответили на мой вопрос. Дверь была заперта. Как вы оказались в доме? Влезли в окно?
Незнакомец снова нахмурил брови.
– Зачем? Я просто прошёл, и всё. Могу показать, как, – с этими словами парень подошёл к стене, прикоснулся к ней и, что самое поразительное, прошёл внутрь нее, полностью скрывшись из виду! Затем он вышел из соседней стены и улыбнулся. Роза даже открыла рот от удивления.
– Как вы это сделали? – наконец спросила удивлённая школьница.
– Просто прошёл, и всё. Я думал, вы тоже так можете. А оказывается, нет. Значит, мы всё же разные… – на последних словах незнакомец задумался, и его взгляд стал отрешенным, возможно, он обдумывал полученную информацию.
Тут Роза услышала шаги по лестнице. Решив, что это её мать, она тотчас поняла, что незнакомца надо прятать.
– Быстро, в мою комнату, за мной, – и девочка взяла его за руку, стараясь провести через дверной проём.
Решив послушаться свою новою знакомую, парень последовал за ней, и как только он оказался в комнате Розы, та закрыла за ним дверь. Похоже, мать просто прошла мимо, так как она даже не попробовала постучаться в неё.
Оказавшись в новом месте, парень сразу же стал всё рассматривать. Он устремил свой взгляд в окно, увидев там несколько высоких зданий, потрогал рукой цветок, стоявший на подоконнике, и подошёл к зеркалу. Увидев в нём своё отражение, незнакомец сначала удивлённо помахал ему рукой, но потом стал понимать что к чему, и, проведя рукой по своему костюму, взмахнул плащом.
– Я и не думал, что выгляжу именно так, – сказал он и улыбнулся во весь рот.
Розе он казался всё более непонятным. Наконец, выждав паузу, она спросила:
– Вы сказали, что вы не местный, так? Та к откуда вы прибыли? Как вас зовут-то, в конце концов?
– Зовут? Куда зовут? – наивно спросил парень.
– Ну, ваше имя. Меня вот зовут Роза Филионор. А вас? – Розе не терпелось узнать подробности.
Но человек просто не понял её вопроса. Однако, задумавшись, он всё же ответил:
– У меня нет имени, похоже. Я знаю только, что я из Пустоты. Я это место сам так назвал. Точнее, это даже не место. Это отсутствие чего-либо. Вот.
– А сколько вам лет? – спросила девочка.
Парень опять задумался.
– Тоже не знаю. Я не помню того, что было в Пустоте. Воспоминания начинаются с того момента, когда я оказался на высокой башне. Помню только, как следовал за светом сквозь тьму. Была ли это Пустота, не знаю…
Роза отошла от него в сторону и села на кровать. Да, этот человек казался ей очень необычным. Да и был ли это человек? Но, по крайней мере, он выглядел как человек. Что ещё спросить у незнакомца, пока он не ушёл? Хотя, похоже, уходить он никуда не собирался.
– Значит, вы никогда никого не встречали до меня?
– Нет, – ответил парень, снова посмотрев в зеркало. – Я думал, я одинок. А оказалось, я не знал, что есть другие. Та к странно и удивительно!
Роза провела взглядом по человеку, и её взор упал на оружие, висевшее у него на поясе.
– А откуда у вас меч? – спросила она, пальцем показав на ножны.
– Значит, так вы называете эту штуку? Он всегда со мной, с самого моего начала. Я не знаю, зачем он, – тут незнакомец сам начал изучать Розу, осматривая её с ног до головы.
Однако потом он снова переключился на комнату и, подойдя к шкафу, стал доставать из него разные вещи.
– Получается, кроме того, что вы мне рассказали, вам больше ничего не известно о себе?
– Определённо нет! – сказал парень и тотчас повторил: – Определённо. Мне нравится это слово. Буду его как можно чаще произносить.
Внезапно послышался голос из-за двери.
– Роза, это Айсис, мне нужно с тобой поговорить.
– Я сейчас занята, – сказала девочка, встав с кровати и подойдя к двери.
Но сестру это не остановило.
– Правда, это крайне важный разговор. Я могу сама ключом открыть дверь, но мне очень не хочется этого делать, поэтому открой сама, пожалуйста.
Роза тотчас поняла, что попала в сложную ситуацию. Она несколько раз осмотрела комнату, пытаясь найти место, куда можно было бы спрятать нового знакомого, но так и не придумала ничего путного.
– Что-то не так? – спросил парень.
– Да, тебе, то есть вам, надо спрятаться. Можете выйти на время из комнаты на улицу? Просто если кто-то увидит Вас в доме, начнутся расспросы и допросы, а мне и так сложно, – школьница поняла, что спрятать его в комнате будет проблематично.
Сначала парень не хотел уходить, так как очень хотел познакомиться ещё с кем-то, но потом решил не спорить и, подойдя к стене у окна, шагнул прямо в неё. Последним в металлической поверхности скрылся его чёрный плащ, и Роза со спокойной душой открыла дверь.
– Спасибо, что впустила меня, – улыбнулась сестра. – Я слышала разговор. Ты что, говорила сама с собой?
– Да, я всегда так делаю, когда нечем заняться, – соврала Роза.
– Странно, – Айсис слова сестры удивили. – Я раньше такого за тобой не замечала. В общем, я хотела поговорить. Ты не должна обижаться на маму. Она ведь хочет, чтобы было как лучше. Конечно, я не со всем согласна, но всё же…
Розу появление сестры стало раздражать. Неужели она прогнала пришельца из Пустоты только для того, чтобы слушать эту болтовню?
– Если это всё, что ты хотела мне сказать, можешь идти.
– Зря ты так, – Айсис ждала в ответ явно большего понимания. – Я же стараюсь, чтобы между нами царило взаимопонимание. Как и должно быть в любой семье.
– Маме нужно не это, ей нужна домохозяйка, в которую она меня превращает, – и Роза снова села на кровать, сложив руки.
Айсис замолчала, обдумывая её слова, а затем сказала:
– Ладно, ты не в настроении. Поговорим завтра, хорошо? Я пойду, если захочешь покушать, я тебе принесу. Да, забыла сказать, тренировки завтра тоже не будет. Твой тренер ещё болеет, – и сестра вышла из комнаты.
Как только она это сделала, Роза подбежала к окну и, открыв его, стала звать нового знакомого обратно. Но тот, несмотря на её попытки, так и не появлялся. Как будто провалился сквозь землю, что в его случае было вполне осуществимо. Наконец она сделала последнюю попытку и, закрыв окно, села на кровать. Пришелец опять куда-то ушёл, как и в прошлый раз. Но теперь Роза точно знала, что он ещё вернётся.

ГЛАВА 3. НОВЫЕ ЗНАНИЯ

Утро следующего дня было не таким добрым, как предполагала наша героиня. Впрочем, этого следовало ожидать. Вчера четыре ученика прогуляли почти все занятия, и это не сошло им с рук. Как только Роза добралась до своей академии и вошла в класс, то встретила там не только своих одноклассников и Хелен Голден, но и главу академии Энлекта. И выражения их лиц были не такими уж и дружественными.
– Вот и виновница вчерашнего прогула, – сказал немолодой директор. – Прежде чем я сам всё решу, интересно узнать причину вашего поступка.
«Неужели меня выдали? – думала Роза. – Но кто? Скорее всего, Инсигнис, кто же ещё». Та к оно и было. Рыжая одноклассница тотчас рассказала всё мадам Голден, когда директор начал её допрашивать. «А чего ещё было от неё ожидать?» – подумала наша школьница.
– Что ты молчишь, Роза Филионор? – говорил Энлект. – Да как только можно увести весь класс в какой-то лес и прогулять все уроки? У меня просто в голове не укладывается.
– Вообще-то Капт Иос остался в классе, правда, он не знал, куда ушли остальные, – добавила свою реплику учительница.
– Мадам Хелен, сейчас я разговариваю с ученицей, – перебил её глава академии и продолжил. – А соврать мне в открытую! Это выходит за все рамки!
– Мистер Филпс, – вдруг вступил в разговор Кантор. – Это я Вам соврал тогда, а не Роза.
– С тобой мы отдельно поговорим, мальчик!
Энлекту было сейчас всё равно, кто и что когда-то говорил. Важнее всего для него сейчас было разобраться с ситуацией и наказать виновных. И, хотя Хелен Голден знала, что наказывать в Стране Цветов было не принято, ничего сделать не могла. Ведь это был её главный начальник, с которым она не могла спорить. Но всё же она решила как-то сгладить ситуацию.
– Роза, чтобы во всём разобраться, ты должна завтра же привести в академию кого-то из родителей. Мы всё обговорим и решим, как поступить, – и мадам Голден подошла к директору, чтобы тот принял её позицию.
– Для начала, – сказал Энлект и, обернувшись, обратился к учительнице. – Зайдите сейчас в мой кабинет, мы внесём поправки в расписание, чтобы дети нагнали пропущенный материал.
Оба взрослых вышли из класса, а Роза пошла к своей парте.
– Всё из-за тебя, – сказала Инсигнис. – Если бы ты меня не подговорила, всё бы было хорошо.
Роза открыла рот, чтобы что-то сказать, но сказать не успела, так как кто-то её опередил.
– Этот странный человек такой злой, – говорившим был вчерашний странник, которого встретила Роза.
Он вышел прямо из большого экрана и подошёл к столу преподавательницы, отчего дети удивлённо посмотрели в его сторону и вышли из-за парт.
– Кто это? – спросил Кантор, но, похоже, его вопрос был адресован не конкретному лицу, а самому себе.
Парень посмотрел на Кантора, а затем его взгляд упал на Инсигнис. Та тоже была удивлена, но не шелохнулась, вместо этого хорошенько рассмотривала незнакомца.
– Это тот человек, о котором я вам вчера рассказывала, – пояснила Роза и тотчас обратилась к нему: – Зачем ты сюда пришёл? Тебя увидят.
Новый знакомый непонимающе взглянул на девочку.
– А зачем мне прятаться? – спросил он.
– Кто этот тип, и как он смог пройти через экран? – спросила у Розы Филионор Инсигнис.
Похоже, рыжая школьница поняла, что та знает о нём намного больше, чем они.
– У него нет имени, он из Пустоты, может проходить сквозь стены.
– Чушь, – сказала одноклассница.
Странник ещё раз на неё посмотрел и, подойдя к столу, прошёл через него насквозь. Инсигнис опять удивилась, но так и не подала виду.
– Значит, Вы пришелец? Настоящий? – спросил Кантор.
То т снова задумался. Смысл слова «пришелец» сначала был ему непонятен, но потом он смог разгадать его значение и сказал:
– Получается, так.
– А больше похожи на древнего воина! – сказал со знанием дела Капт.
– Воин? А что делает воин?
– Убивает людей, – заметил умный мальчик.
Парень его не понял. Что значит «убивает людей»? Для него это было совершенно непонятным выражением.
– А что это значит? – спросил он.
– Ну, люди умирают, – сказала Роза. – Прерывать их жизнь, лишать жизни насильно.
– Разве такое возможно? – недоуменно спросил герой. – Как бы то ни было, я этого никогда не делал и никогда не буду делать. Ужас какой… Лучше скажите, что с тем парнем, который сейчас повышал голос на Розу? Какой-то он странный, у него что-то не так?
Роза вспомнила слова директора, и её настроение тотчас упало. Но она всё же сказала:
– Это наш директор Энлект Филпс. У него всегда такое настроение, лучше с ним вообще не разговаривать.
– Таким людям нельзя находиться рядом с другими, они могут испортить им настроение. К счастью, у меня его ещё много, – на последнем слове парень улыбнулся улыбкой до ушей.
Инсигнис лишь молча слушала этот разговор. Что ещё за странный тип в плаще? Несуразность какая-то… Она пыталась понять, что за игру устроила Роза, ведь верить в то, что этот незнакомец – пришелец, было бы нелепо. Впрочем, он сумел пройти сквозь стену и стол, а это не вязалось с представлениями девочки о мире. И как странно он себя ведёт…
А вот Инсу было интересно наблюдать за этим человеком. Почему-то он сразу проникся к нему симпатией, однако что-либо сказать не решался. Наконец он спросил:
– А вы когда-нибудь сталкивались с гигантскими насекомыми?
– Нет, а вы? – спокойно ответил странник.
«Опять он несёт чушь», – подумала Роза. Однако Инсу было не до этого.
– У нас в саду есть одно, я его победил с помощью большой катапульты.
– Не слушайте моего брата, он выдумщик, много придумывает, – включился в разговор Кантор.
Незнакомец опять не сразу понял смысл слов. Прошло секунд десять, прежде чем до него дошло.
– Зачем придумывать, если можно рассказывать правду? – парень явно не понял мальчика.
– Правда редко бывает приятна, – заметил Инс.
Тут Инсигнис встала с места и подошла к странному парню. В её глазах читались уверенность и надежда разрушить эту глупую иллюзию.
– Как вы проходите сквозь стены?
– Просто я это могу, и всё, – герой заметил, что школьница не верит ему.
– Ладно. Если вы пришелец, скажите, откуда вы знаете наш язык? И почему выглядите, как человек?
Странник вошёл в ступор. Ответа на эти вопросы он не знал, но они его вдруг тоже стали интересовать.
– Кто бы и мне это объяснил…
Сказав это, парень отвлёкся и подошёл к экрану. Он нажал на одну из кнопок, и на нём тотчас появилось изображение большого лотоса.
Удивившись, герой попытался прикоснуться к нему, но рука просто достигла экрана и остановилась. «Этот цветок ненастоящий», – подумал он. Тут послышались шаги. Роза тотчас встрепенулась.
– Прячься быстрее, уходи.
Девочка указала ему на окно, но пришелец не среагировал. Вместо этого он встал под большой проём на потолке и, что самое невероятное, оторвался от земли и полетел. Да, полетел, словно птица или космический корабль. Под удивлённые взоры детей он достиг проёма и спрятался там, так что, когда Хелен Голден вошла в класс, его уже никому не было видно.
– Я вижу, вы устали от прогулов и рвётесь к учению, – сказала преподавательница и улыбнулась своей же шутке. – Ладно, сейчас у нас стереовиденье. Фильм будет рассказывать вам о первобытных народах Страны Цветов.
Женщина подошла к экрану и, увидев на нём изображение лотоса, несколько опешила. Но решив, что она сама его включила перед выходом, Хелен загрузила видео и уселась поудобнее в кресло за столом. На экране загорелись огни и показалась диковинная природа первобытных лесов. Именно в них, среди трав и цветов, жили древние люди, прародители современного населения. Занимаясь собирательством и охотой на диких животных, они думали совсем не так, как Роза или Хелен. Это были жестокие воины, постоянно конфликтовавшие друг с другом и желавшие подчинить себе как можно большие территории и ресурсы. В качестве примера был показан небольшой ролик, в котором один из вождей племени устроил набег на соседнюю деревню. И несмотря на то, что на экране не было сцен жестокости, путешественник, тоже смотревший этот ролик, был крайне смущён. «Значит, вот они какие, люди», – думал он, наблюдая за происходящим. В этот же момент экран стал светиться чуть тусклее, а затем на нём появилась рябь. Свет в классе тоже начал мигать, на что обратила внимание Хелен Голден. Но через пару мгновений всё пришло в норму. Завершился фильм, правда, довольно хорошо: были показаны предметы искусства древних племён, посуда, утварь, а также первые золотые украшения, ставшие на заре времён главной валютой.
Это несколько сгладило неприятное впечатление странника. Во время перемены Инсигнис неожиданно подняла руку.
– Мадам Голден, мне необходимо Вам кое-что сказать.
В этот же момент Роза встретилась с ней взглядом и всем видом попыталась убедить её, чтобы она ничего не говорила.
– Что ты хотела сказать, Инсигнис?
Рыжая школьница ещё раз посмотрела на Розу и сказала:
– Просто я подумала, что ни за что и никогда не захочу оказаться в прошлом, полном такой вот жестокости. И варварства.
Преподавательница закивала в знак согласия, а у Розы прямо камень с души упал. Однако вскоре она, отойдя за угол класса и заглянув за выступ, поняла, что её нового знакомого там нет. «Опять он куда-то делся…», – эта мысль не принесла Розе радости. Все оставшиеся уроки она просидела с надеждой снова увидеть парня, а когда занятия закончились, девочка поспешила на выход.
– Роза, не забывай, завтра ты должна привести кого-то из родителей, а лучше обоих сразу, – окликнула её мадам Голден.
– Хорошо, – с неохотой сказала школьница и вышла в коридор.
К своей радости, там она снова увидела своего знакомого. Он стоял у большой таблички с правилами и разглядывал её.
– Ты читаешь наш свод правил? – спросила Роза.
– Читаю? Я просто смотрел на эти значки, они такие замысловатые и чудные. Зачем они вам?
Роза до сих пор не привыкла к этим причудам. Но что поделать, если её новый друг почти ничего не знает о мире.
– Это буквы, они нужны, чтобы передавать слова. И предложения. Мы их читаем.
– Хоть что-то хорошее после того рассказа о людях, – сказал парень и подошёл к Розе поближе. – Вы правда такие, как там показали?
– Нет, что ты. Это древние люди, они давно умерли. Сейчас у нас гораздо всё цивилизованней, – Роза неожиданно для себя поняла, что время, в котором она живёт, действительно хорошее.
– А ваш директор – пример обратного. Ладно, – неожиданно оборвал сам себя наш герой. – Не буду задумываться об этом. Ты-то не такая.
Теперь Роза погрузилась в мысли. Эти расспросы стали немного выводить её из равновесия, поэтому она решила как-то что-то поменять. И, постояв и подумав, она сказала:
– Давай, я свожу тебя в библиотеку. Та м много всего, тебе понравится!
Путешественник кивнул в знак согласия. Слово «библиотека» ему понравилось, и он даже улыбнулся. Слова Розы также услышал и Кантор. Он тоже вышел из класса и, увидев беседующих около свода правил, подошёл прямо к Розе.
– А можно с вами, а? – спросил мальчик у одноклассницы так, будто напрашивался в удивительное путешествие по космосу.
Роза замялась, но наш новый герой тут же сказал ему: «Конечно», – и школьнице пришлось согласиться.
Однако выход на улицу оказался не самым приятным: там начался дождь, к тому же сильно похолодало. А ведь в прогнозе погоды ничего такого не передавали. «И это в век высоких технологий!» – подумал Кантор. К несчастью, ни у кого не было зонта. Но если Кантор и Роза за каких-то пятнадцать секунд успели основательно промокнуть, то на страннике дождь никак не отразился. Он совсем не намок – волосы, плащ и одежда выглядели совершенно сухими.
– Как ты не намокаешь? – девочка очень сильно удивилась такому факту.
Но он лишь пожал плечами. Однако, увидев, как намокли его новые друзья, парень догадался им помочь. Подняв над землёй свой длинный чёрный плащ, герой прикрыл им головы детей.
– Здорово, теперь мы не промокнем до нитки, как в прошлый раз, – Роза обрадовалась поступку друга намного больше, чем её одноклассник. – Ладно, пошли, я покажу тебе, где библиотека.
Та к они и пошагали по широкой улице, на которую сверху как из ведра лились потоки водяных струй. Сливная система работала хорошо, и дорога оказалась практически сухой, без луж и ручьёв, но влажность всё
же была достаточно высока. Но в итоге их поход окупился: за поворотом показалось высокое многоэтажное здание. Стены у него, конечно же, были золотыми, а вот крыша, окрашенная в зелёный цвет, представляла собой большой и высокий купол, какие бывают у городских цирков. Вершину купола украшал длинный и острый шпиль, служивший громоотводом. И именно в тот момент, когда герои подходили к выходу, в этот шпиль ударила мощная молния. Яркая вспышка тут же сменилась громом, и Роза выбежала из под плаща, постаравшись укрыться под крышей здания.
К счастью, библиотека работала. Роза показала свой идентификатор, и трое прошли внутрь. Вы можете подумать, что там было много книг. Но помещения выглядели совсем по-другому. Вместо книг и шкафов здесь стояли большие плоские и совершенно прозрачные экраны, а рядом с ними находились удобные, обшитые мехом диваны. Всё дело было в том, что информация каждой книги, когда-либо написанной в Стране Цветов, была теперь записана в базу данных библиотеки. Кроме больших экранов здесь были и маленькие переносные устройства для чтения. Но их, правда, не разрешали выносить за пределы здания. Роза села на один из таких диванов и активировала систему. На экране тотчас появился символ Страны Цветов – пятнадцать закрученных по часовой стрелке в форме круга пестрых лепестков разных цветов. Ни у одной радуги не было такого количества оттенков, как у этого символа! Как только он исчез, девочка открыла основное меню библиотеки.
– Что бы ты хотел узнать?
– Всё и сразу, – сказал путешественник. – Только я читать не умею, ты помнишь?
Роза тотчас вспомнила и разочарованно откинулась в кресле.
– Конечно, как я могла забыть! Как же ты что-то узнаешь, если не можешь прочитать и слова…
Герой немного подумал. Ему не хотелось просто так уходить, ведь он шёл сюда специально, чтобы узнать что-то новое. Увидев на экране несколько строчек, он спросил:
– Прочитай мне, что здесь написано?
Роза моментально зачитала предложение:
– Библиотека «Древнее знание» приветствует посетителей и просит с уважением относиться к информации и оборудованию.
– Вы можете выбрать одну из предложенных тематик или воспользоваться поиском, – продолжил за ней парень, из-за чего Роза на него удивлённо посмотрела.
– Та к ты всё же читаешь?
Парень улыбнулся ей в ответ.
– Только что научился. Оказывается, каждый символ у вас обозначает звук. Не так уж сложно.
– Ага, несложно! Инс только год назад научился читать, – заметил Кантор. – А ты за каких-то несколько секунд!
Парень развёл руками, а затем сел в кресло и, подражая Розе, вошёл в меню. Сначала из предложенных тем его больше всего заинтересовала астрономия. Бегло прочитав всё, что было интересно (а ему было интересно всё), он узнал много нового. Например, что звезда, вокруг которой вращается Страна Цветов, называется Флоресс, или что у людей есть три колонии в космосе, две из которых построены только в этом десятилетии. Похоже, люди находили наиболее благоприятные места для строительства баз и основывали свои города лишь там, где было более-менее безопасно. Также оказалось, что год в Стране Цветов длится не триста шестьдесят пять дней, как у нас, а ровно восемьсот пятнадцать. Разделённый на пятнадцать месяцев, каждый из которых носил название одного из цветков, произрастающих на планете, он включал в себя пять особых дней, которые люди оставили для праздника плодородия. После этого путешественник переключился на историю, а уже потом стал изучать культуру и искусство.
– Это так интересно, просто поразительно, – говорил он скучающим Розе и Кантору.
Те просто молча сидели и наблюдали, как их новый друг быстро прокручивает страницу за страницей. Только сейчас Роза поняла, что просмотр данных может затянуться на неопределённый срок. Неожиданно
она вспомнила, что родители не любят, когда она опаздывает после академии и задерживается где-то. Но не бросать же своего друга?
– Знаешь, ты бы поторопился, а то мне скоро надо быть дома, – заметила школьница.
– Тебя ждут для чего-то важного?
– Нет, что ты. Просто мама не любит, когда я ухожу куда-то, не предупредив её. Мне с ней так сложно.
Инди непонимающе посмотрел на собеседницу.
– Сложно? Почему сложно? – переспросил он.
Роза решила попытаться объяснить ему, хотя сама понимала, что это будет не так-то просто. Ведь это была для нее наболевшая тема.
– Ну, представь. Я хожу в бассейн, – Роза снова увидела этот его взгляд и сказала: – Не спрашивай сейчас, что это такое, хорошо? Вот. Тренируюсь по несколько часов, посещаю академию, узнаю много нового, запоминаю это. А она ещё требует, чтобы я помогала ей по дому и выполняла любые указания. Жизнь – сложная штука.
– У меня жизнь простая. Получается, что вы, люди, сами всё усложняете. Или вы что-то не так делаете, – и парень продолжил читать.
– Да, может, ты и прав, – и Роза задумалась.
Похоже, она совсем забыла о Канторе. То т сидел рядом и смотрел в потолок, считая полосы на металлических плитах. Было скучно, и он хотел как-то развлечься.
– Роза, а кем ты станешь, когда вырастешь? – спросил он от нечего делать.
– Спортсменкой, конечно. Мечтаю завоевать как можно больше медалей золотых.
– У кого завоевать? – спросил путешественник.
«Опять», – подумала Роза, правда, она совсем не расстроилась очередному глупому вопросу. Скорее, тут сыграло утомление.
– Это такое выражение, их завоёвывают в чемпионатах, в соревнованиях. А устраивают их, чтобы доказать, кто лучший.
Наш герой, до сих пор пытавшийся понять своих друзей, каждый раз удивлялся новым фактам. Для него всё было таким странным и сюрреалистическим… Вот и сейчас он плохо понимал смысл сказанных слов.
– Зачем людям нужно знать, кто лучший? – спросил он.
– Та к делают испокон веков. Людям всегда нужно знать, лучше они или хуже других. Поверь, так устроена природа. Соревнования, борьба, пусть то охотники или спортсмены, всем надо доказать, что ты не такой, как другие, ты в чём-то лучший, – сейчас Роза практически слово в слово повторяла высказывание своего тренера.
– Странные вы. Зачем нужно что-то доказывать, если можно просто жить?
– А так не интересно! – добавил своё слово Кантор, на что Роза кивнула в знак согласия.
Путешественник продолжил читать. В разделе культуры было много интересного, например, там рассказывалось о музыке, живописи и театре. И хоть там и были красочные фотографии картин и сцен с оркестровыми ямами, герой очень хотел увидеть всё это воочию. По крайней мере, услышать что-нибудь из музыкальных произведений.
– Ладно, мне пора домой, – сказала девочка. – Приходи завтра к академии, только в класс не заходи, как сегодня, а встань у входа, хорошо?
– Не понимаю, зачем я должен прятаться?
– Взрослые задают слишком много вопросов, – и Роза встала с дивана. – До завтра, не скучай!
Кантор тоже поднялся на ноги. Он отошёл от экрана и спросил:
– Роза, можно тебя проводить до дома?
Но это совсем не входило в планы школьницы.
– Нет, не сегодня. Мне не до этого.
То т разочарованно кивнул, и они оба пошли в сторону выхода. Странник помахал им рукой и продолжил изучать материалы. Узнав много нового о технике и животных Страны Цветов, он переключился на общество. Жаль, здесь не было путеводителя для пришельцев, желающих узнать как можно больше о людях. А ведь он пришёлся бы как раз кстати!
Дети же вышли на улицу и, увидев, что дождь закончился, поспешили к остановке. Кантор попрощался с Розой, и они поехали каждый своей дорогой.
Дома Виз Филионор строго отчитала свою дочь за то, что она опять пришла позже обычного. Решив не связываться с матерью, Роза так и не сказала ей, что её ждут в академии, и прошла в свою комнату. Именно сейчас ей хотелось с кем-нибудь поговорить, но все, увы, были заняты. Её новый друг сейчас сидел в библиотеке и вряд ли мог прийти, а сестра задерживалась на работе. Решив что-нибудь почитать, Роза открыла электронную книгу и стала повторять текст, который нужно было выучить для театрального выступления. Ведь школьница играла в нём очень важного персонажа. Повторив несколько диалогов и потренировавшись в действиях, она устала. После ужина, на который Роза решилась вый ти, школьница снова вернулась в комнату и легла спать. А Инди так и продолжил узнавать новую для себя информацию, изучая материалы в библиотеке.
***
Наутро Розе Филионор приснился сон. В нём она плавала в своём бассейне, и неожиданно что-то стало тянуть её на дно. Не в силах вырваться из мёртвой хватки, она прекратила попытки выплыть на поверхность и отключилась. Проснувшись, девочка поняла, что ей это только снилось, но она всё же довольно сильно расстроилась. Утро снова было ранним, но, как ни странно, спать больше не хотелось. Взяв с собой нужные вещи и одевшись, школьница вышла на улицу и поехала в бассейн. Встретив там тренера, который на этот раз выглядел ещё более помятым, чем раньше, Роза спросила, как будут проходить тренировки в ближайшие несколько дней, на что Жорж ответил:
– Мы будем тренироваться теперь гораздо усерднее, чем раньше. Через три дня у нас соревнования с командой южного округа, так что надо быть в форме.
Роза даже встрепенулась от его слов.
– Как через три дня? Мы же не успеем подготовиться! – заметила девочка.
– Я же вам говорил об этом совсем недавно, ведь так?
– Нет, не говорили, – Розе новость не пришлась по душе.
Но тренеру было не до отговорок. Он подумал немного, пытаясь вспомнить, говорил он или нет эту информацию, а потом, видимо так и не вспомнив, ответил:
– Как бы то ни было, времени ещё много. А теперь в воду!
Розе ничего не оставалось, кроме как последовать его словам. Вода сегодня была не такой тёплой, как обычно, поэтому все девочки дружно попросили тренера что-то придумать, чтобы увеличить температуру. То т сбегал в комнату климат-контроля и, быстро поговорив с каким-то работником, уговорил того сделать воду в бассейне тёплой. Когда он вернулся, каждая из спортсменок уже чувствовала себя гораздо комфортнее. Около часа Инкурат Жоржез заставлял всех плавать от края к краю, а также вычислял, кто и с какой скоростью проплывает дорожку. Как Роза не старалась сегодня быть лучшей, ей это не удалось: две спортсменки то и дело обгоняли её, и она ничего не могла с этим сделать. К тому же, она проплыла сегодня дорожку за меньшее время, чем обычно, что её очень расстроило. Под конец тренировки Жорж спросил у Розы, чем сегодня забита её голова, на что она ответила:
– Просто я много думаю обо всём. Не могу сосредоточиться на основном…
– Возвращайся в норму, а то в этот раз медалей не будет, – и тренер сел на скамью.
Казалось, что походы туда-сюда давались ему с трудом, но он всё же держался довольно хорошо. Роза снова переоделась и, попрощавшись со своими подругами, побежала в академию.
А где сегодня был загадочный странник? Пробыв в библиотеке до десяти часов вечера, он вышел оттуда в момент закрытия и прошатался по городу всю ночь. Под утро он обошёл почти все центральные улицы и осмотрел многие крыши зданий, однако всё ещё был готов идти дальше. Ведь он никогда не уставал. Когда же герой проходил недалеко от академии Розы, он неожиданно что-то услышал. Странная мелодия, доселе ему неведомая, доносилась из открытого окна одного из зданий. Парень впервые слышал музыку, и если бы его сейчас попросили выразить своё впечатление, он бы всё равно не смог передать это словами. Чистая и
гармоничная мелодия звучала так, будто это была музыка его собственной души, и путешественник решил зайти внутрь, чтобы посмотреть на источник этих звуков. Пройдя через небольшой коридор, как потом оказалось, консерватории, он нашёл нужную комнату и увидел там молодую девушку, игравшую на странном музыкальном инструменте. Чем-то напоминающий пианино, он имел треугольную форму, а клавиши располагались в несколько рядов, каждый последующий из которых был короче, чем предыдущий. Парень не знал, но девушка, игравшая на этом симфо-нирсе, была сестрой Розы, Айсис Филионор. Она заметила появление незнакомца и от неожиданности прекратила музыку.
– Вы кто? – спросила она, встав со стула.
– А, я просто услышал потрясающую музыку. Музыку, я правильно догадался? И пришёл, чтобы её послушать, – честно сказал герой.
– А, я рада, что она вам нравится, – сказала Айсис, пытаясь рассмотреть незнакомца. – У вас странная одежда. И меч даже есть. Вы, наверное, актёр?
– Не совсем, – ответил собеседник.
Он уже читал про театр и актёров, но не до конца всё это понимал.
– Ладно, это не важно. Просто я бы в таком костюме по улицам не пошла, – улыбнулась девушка. – Хотя если учитывать последние тенденции моды, я не удивлюсь, что скоро все будут так ходить.
Путешественник улыбнулся в ответ и подошёл к музыкальному инструменту. Спросив разрешения, он несколько раз нажал на клавиши, но звук, донёсшийся из симфонирса, его не впечатлил.
– У меня не получается, – грустно сказал герой.
– Этому нужно учиться многие годы. Я с детства знакома с музыкой, – тут Айсис подумала и добавила. – Если вам так понравилась музыка, я могу дать вам билет на мой завтрашний концерт. У меня осталось несколько подарочных.
Девушка подошла к большой тумбе, на которой лежала пара инструментов, похожих то ли на скрипки, то ли на гитары, и достала из ящика небольшую пластиковую карточку.
– Вот, дарю её вам, – и девушка улыбнулась ещё раз.
Парень забрал у неё карточку и рассмотрел её. Это был небольшой кусочек пластика, центр которого представлял собой чёрный магнитный диск.
– Спасибо! Я слышал, это слово надо говорить, когда кого-то благодаришь.
И, собравшись, наш герой вышел из здания. «Странноватый парень», – подумала Айсис и продолжила репетировать.
В это время Роза пришла в свою академию и встала прямо напротив двери. Тотчас она вспомнила, что вопреки воле мадам Голден и директора так и не привела с собой родителей, и стала думать, идти ли ей вообще в класс. Но, пересилив себя, она смогла зайти внутрь и села за парту. Когда Хелен увидела её, сразу подошла поближе и, окинув её взглядом серых глаз, спросила:
– Ты привела кого-нибудь, как я просила?
– Мама с отцом очень заняты, они сказали, что смогут прийти в академию только на следующей неделе. И то не факт, – Роза пыталась как-то выкрутиться, но понимала, что в этот раз всё будет сложнее.
– Роза, это не оправдание. Они могли со мной связаться, ведь дело серьёзное. Раз так, я сама им сейчас позвоню. Насколько я знаю, они всё время дома, – и преподавательница уже пошла в сторону выхода, когда в дверь вошёл человек.
Оказавшись нашим путешественником, он прошёл в класс и помахал Розе рукой.
– Вы кто такой? – спросила у него Хелен Голден, на всякий случай поприветствовав его, показав ладонь.
Но парень не знал значения этого жеста и проигнорировал его.
– Я пришёл к Розе, – сказал он.
– А вы её родственник?
Роза тотчас встала из-за парты и, придумав на ходу, сказала:
– Да, это мой двоюродный дядя.
Хелен посмотрела на «дядю», пытаясь понять, почему он пришёл в такой странной одежде. Но в конце концов она решила не спрашивать его о внешнем виде, так как посчитала это некультурным.
– Вы не местный, верно?
– Да, я прибыл издалека. Совсем недавно, – сказал парень.
Остальные одноклассники, увидев путешественника в классе, не шелохнувшись сидели за своими партами. Они прекрасно знали, кто он, но никто не решился рассказать правду учительнице. По крайней мере, пока.
– Хорошо, давайте выйдем в коридор, – с этими словами они оба покинули класс. – Вы знаете, зачем я Вас вызвала?
Инди, решивший помочь своей подруге, понял, что рассказывать правду вовсе не стоит. Но врать впервые в жизни было довольно непростым занятием. Однако он ещё ночью захотел помочь Розе, вспомнив её разговоры с матерью и директором.
– Да, я знаю. Просто я стал причиной того, что Роза пошла в лес.
– В смысле? – спросила Голден.
– Ну, я… я попросил её разыскать кратер. Та к как сам не мог прийти в тот момент. Я учёный, мне это интересно, – любой следователь бы сейчас раскусил Инди по его мимике, но Хелен ведь была простой учительницей.
– А зачем она повела других детей?
Инди ненадолго задумался, прокручивая в голове одну мысль за другой. Наконец сказал:
– Просто нескольким людям проще найти кратер, верно? Сначала я попросил обо мне не рассказывать, но теперь понял, что у неё появились проблемы, и решил сам прийти. Вот.
Хелен обдумала полученную информацию и сказала:
– Конечно, у неё появились проблемы. Это ведь академия, здесь нельзя пропускать занятия. У неё и так успеваемость последнее время начала хромать.
– Что такое успеваемость?
Странный вопрос сначала озадачил мадам Голден. Ведь любой нормальный человек его бы не задал.
– Успеваемость? Ну, это когда ты получаешь знания и доказываешь, что их запомнил.
– Зачем это доказывать? – недоумённо спросил герой. – Ведь знания нужны прежде всего тебе самому. Я ведь никому об этом не отчитываюсь.
Женщина, стоявшая с ним рядом, совсем смутилась. «Какие странные вопросы он задаёт. А ещё учёный…» – думала она.
– Просто, если не проверять, получил ли кто-то знания, ребёнок перестанет учиться совсем.
– Почему? Знания всегда нужны! – заметил собеседник.
– Дети часто этого не понимают… – ответила ему Хелен Голден.
– Странные вы…
Наконец, женщина прервала этот разговор:
– Ладно, у меня урок начинается. Я рада, что Роза Вас привела, теперь мне всё стало ясно. Удачного Вам дня.
Хелен скрылась за дверью, а парень остался стоять в коридоре. Помня, что у Розы ещё есть занятия, он решил погулять по академии и подождать её. А школьница, посмотревшая на вернувшуюся мадам Голден, тотчас поняла, что всё прошло удачно, и радостно села за парту. Начался урок биологии, и учительница стала рассказывать детям про океаны Страны Цветов. Оказывается, мировые воды на планете были не такие, как на Земле. Главное отличие в том, что в их приповерхностных водах обитают большие скопления нескольких видов микроорганизмов, окрашивающих океан в жёлтые и фиолетово-розовые цвета. Течения постоянно переносят их то в северные регионы, то к экватору, однако сами организмы, в основе которых не углерод, а азот, для животных, обитающих в морях, совершенно несъедобны. Не поедаемые другими, они спокойно процветают по всей планете.
– Думаю, я задам кому-нибудь доклад на эту тему, – сказала учительница.
Капт моментально поднял руку наравне с Инсигнис, но мадам Голден посмотрела в другую сторону.
– Роза Филионор, это будешь ты. А чтобы выступление было интересней, тебе поможет Кантор Волкс!
Новость моментально достигла ушей мальчика, и тот, не скрывая своей радости, улыбнулся и стал пританцовывать на своём сту-
ле. Роза, конечно же, обрадовалась гораздо меньше. Когда были установлены сроки сдачи доклада, урок продолжился. Пока Хелен рассказывала про океаны, путешественник, гуляющий по академии, прочитал все надписи на стенах и стал рассматривать цветы у окон. В этот момент его увидел директор академии. Заметив человека в странном костюме, он решил подойти к нему поближе и расспросить.
– Кто Вы такой и что здесь делаете?
Парень развернулся и встретился с директором взглядом. Он сразу вспомнил о его прошлом разговоре с Розой, поэтому вначале отнёсся к нему несколько недоброжелательно. Но, поразмыслив, он решил этого не выказывать.
– Я двоюродный дядя Розы Филионор, – опять соврал он.
– А, Вы пришли, чтобы поговорить с Хелен? Ясно. Надеюсь, Вы или её родители накажут эту ученицу и хорошо научат нормам поведения, – и директор отошёл в сторону, посмотрев в окно.
Кажется, он выискивал там кого-то, быть может, учеников. Однако собеседнику его идеи о наказании не пришлись по душе. Возмущённый такими методами, он заявил:
– В Стране Цветов метод наказаний и санкций негласно запрещён восьмым общемировым собранием, что было закреплено Логосом Старейшин в целом и Палатой верховных лидеров в частности.
Энлект несколько опешил от такого заявления. Он никак не мог подумать, что этот странный человек знает такие подробности политики. Но глава академии сразу нашёлся, что ответить.
– Вы сами сказали, что это негласно. Просто они считают, что наказания ни к чему хорошему не ведут. Но поверьте, иногда без них не обойтись! Особенно при работе с детьми…
– А как же разъяснительные беседы? Или встречи с психологами? Я думаю, этот гораздо более действенный метод, – парень не зря провёл в библиотеке столько времени.
– Это не так действенно. Просто сейчас всё направлено на максимальную доброту и гармонию во всём. А вот в Стране Свободы всё по-другому. Поэтому она и развивается. А мы застряли на одном месте, – с этими словами Энлект Филпс, похоже, кого-то увидев в окне, прервался и пошёл в сторону коридора. – Мне пора.
Он ушёл по своим делам, оставив нашего героя осмысливать полученную информацию. После нескольких часов занятий, когда всё уже закончилось, Хелен отпустила своих учеников и собралась идти к себе домой. Однако на полпути к дверному проёму её задержала Инсигнис.
– Мадам Хелен, у меня к Вам есть дело.
– Что такое? – спросила учительница.
– Это насчёт дяди Розы. Никакой он не дядя. Она с ним вообще познакомилась пару дней назад! – рыжая девчонка всё-таки решила разболтать тайну одноклассницы.
– А кто же он?
– Вы мне не поверите, но Роза сказала, что он – пришелец. Именно он оставил кратер в лесу. Та м же она его впервые встретила.
Хелен только улыбнулась в ответ.
– Я понимаю, что вы с Розой враждуете, но не стоит придумывать небылицы, чтобы насолить ей, – и женщина направилась к выходу.
К счастью или несчастью, их разговор услышала Роза. Решив, что на сегодня проблем было и так много, она не стала связываться с одноклассницей, вышла в коридор и отправилась на поиски своего друга. Найдя его у выхода, она спросила:
– Куда отправимся теперь? Снова в библиотеку?
– Роза, а как же доклад? – раздался у неё из-за спины голос.
Принадлежавший Кантору, он тотчас разрушил планы девочки на вечер.
– Да, доклад, конечно… Но мы всё равно идём в библиотеку, верно?
– Необязательно, – заметил мальчик. – У меня дома много материалов по океанам. Как и по биологии.
– Тогда идём домой к Кантору, – обрадовался путешественник. – Посмотрим, как выглядит его жилище.
– Да, да… – и Роза вышла на улицу.Дождавшись Инса, а он, как всегда, опаздывал, они вчетвером направились к вокзалу. Дом семьи Волкс находился не так далеко от центра, как у Розы. Однако ближайшая остановка монорельсового поезда была от него в десяти минутах ходьбы, поэтому всем пришлось долго идти по аллее. С большими цветущими деревьями, чем-то напоминавшими араукарии, она выглядела довольно мило. Как всегда, Кантор хотел взять Розу за руку, но, как всегда, не успел: Роза уже держала за руку своего нового друга. Он в этот момент рассказывал ей про культуру Страны Превосходства, поэтому мальчик не стал никого отвлекать.
У порога дома стояла небольшая статуя, сделанная из мрамора. Изображавшая девушку в древней одежде, в погожие дни она ярко блестела в лучах солнца. Однако сейчас было облачно, к тому же холодно, поэтому всего её великолепия никто не увидел. Внутри дома всё было не так, как у семьи Филионор. Стены комнат украшали цветные мозаики невообразимых расцветок, изображавшие разные сцены из истории или просто красивые цветы, а на многочисленных столах лежали красивые золотые украшения и драгоценные камни всех форм и размеров.
– Здесь так здорово, у Розы по-другому было, – сказал странник и стал рассматривать все камни и украшения, дотрагиваясь до некоторых и вращая их в своих руках.
– Это мамино, она работает в ювелирном деле, хорошо разбирается в камнях и золоте, – Кантора несколько удивило поведение этого
странного знакомого, но он не стал заморачиваться.
В тот же момент к ним в комнату зашла женщина. Лет тридцати пяти от роду, выглядела она гораздо опрятнее, чем мать Розы. Её волосы были хорошо причёсаны, а одежда чиста и выглажена. Кантор представил её как свою мать, и та поздоровалась с Розой и незнакомцем.
– Это мой дядя, он сегодня будет с нами, – сказала девочка.
– Рада познакомиться, меня зовут Гемма. Гемма Волкс. А Вас? – спросила она.
Парень замешкался. У него ведь до сих пор не было имени. Но не придумывать же его за какие-то несколько секунд?– Как говорил Мокс Зайнир, имена не имеют значения. Как и слова. Важны лишь мысли.
Гемма удивилась.
– Вы слышали о Моксе Зайнире? Здорово, я думала, этого философа уже все забыли. Про него можно лишь в библиотеке прочитать… Вы, наверное, много читаете? Кем вы работаете?
– Я учёный, – сказал парень.
Похоже, ему понравилось вводить других в заблуждение и рассказывать о себе неправду.
– А в какой сфере?
– Во всех, – и герой снова переключился на рассматривание камней и украшений.
Услышав его слова, Роза улыбнулась, понимая, что её друг ещё многого не понимает, хоть и владеет уже довольно внушительными знаниями.
– Что ж, о себе я такого сказать не могу, – и женщина села на небольшой диванчик. – Я закончила геологическую академию после общеобразовательной и работаю теперь с драгоценными камнями и украшениями.
– Моя мама – эксперт по камням! – сказал Кантор, доставая небольшую электронную книгу. – Вот, Роза, здесь есть всё, что нужно.
Роза в этот момент витала в облаках. Она думала о жизни, поэтому совершенно не услышала его слов. Тогда Кантор её окликнул, помахав рукой перед глазами, и та «очнулась».
– Что ты сказал? – спросила девочка.
Вид у неё был такой, словно она только что находилась где-то далеко отсюда.
Школьник объяснил ей, что они должны делать доклад, и она вместе с ним села за компьютер перекачивать информацию с книги в систему.
– Вообще, – продолжила Гемма, – я хотела стать учёным, как Вы. Но судьба вынудила меня стать ювелиром. Ведь украшения пользуются большим спросом.
– Раньше они были валютой, – заметил наш герой.
– Да, были. Сейчас это просто украшения. Но многим они нравятся.У меня есть постоянные покупатели. – Тут женщина посмотрела на мозаику в рамке. – Эту картину, к примеру, заказал известный член Логоса Старейшин Сурд Ролатс. Кажется, его дочь – ваша одноклассница, да, Кантор?
То т кивнул в ответ. Сейчас он был занят. Работая с текстом, он выискивал нужные строки и вставлял их в доклад. Роза неохотно ему помогала, то и дело посматривая в сторону сидевших на диване. Странно, новый знакомый никак не выходил у неё из головы. Что он будет делать дальше? Он так и останется здесь или, узнав всё, что ему будет нужно, улетит куда-то ещё? Эти мысли не давали ей покоя. А путешественник так и продолжал разговаривать с матерью Кантора Инса. Оказалось, что она воспитывает детей совсем одна, так как её муж погиб в золотой шахте во время обвала.
– И он не вернётся? – спросил парень.
– Я же говорю, он умер. Это навсегда, – и Гемма тяжело вздохнула. – В любом случае, мне его очень не хватает. Мы ведь были знакомы с академии.
Странное чувство посетило нашего героя. Умереть? Как это умереть? Отчего люди умирают? Кто-то или что-то лишает их жизни. «Могу ли я когда-нибудь умереть? – думал он. – Ведь я не человек, хоть и похож на них. Как это – ты вдруг прекращаешь существовать? А что происходит с твоими мыслями в этот момент?» В любом случае, ему хотелось узнать об этом побольше.
Прошло ещё два часа, за которые Кантор и Роза наконец смогли сделать более-менее хороший доклад, а Гемма успела рассказать ещё много интересного о своей жизни. Особенно путешественнику понравилась история о далёком южном океане Пегасе, у берегов которого живёт мать Геммы, бабушка Кантора и Инса. Под конец разговора путешественник решил туда слетать, о чём рассказал Розе.
– Ты уверен? – спросила опешившая школьница. – А когда ты вернёшься?
– Как получится, – сказал он.
– Значит, вы пойдёте в космопорт? – Гемма тоже удивилась. – Я всегда поражалась, как можно так сразу что-то решить и отправитьсянеизвестно куда. Восхищаюсь такими людьми. Давайте, я перед уходом приготовлю вам что-нибудь. Вы любите клубни силисы?
– Спасибо, но я не ем… на ночь. Рад был познакомиться!
Гемма кивнула в ответ и пошла на кухню, чтобы приготовить ужин для сыновей и Розы. Разговор её затянул, и она о них совсем забыла. Парень же помахал рукой детям и пошёл к выходу, но школьница его нагнала.
– Подожди! Обещай, что вернёшься, – Роза сейчас больше всего боялась, что её друг где-то пропадёт и она его больше не увидит.
Странно, всего за несколько дней так привязаться к незнакомцу… Но он постарался её утешить.
– Я вернусь утром, так что не бойся, – и странник улыбнулся.
Перед отбытием Роза посоветовала ему отойти подальше от оживлённой улицы, так как кто-то может заметить его взлёт, и помахала ему рукой. Он сделал то же самое в ответ, смотря на неё со слабо освещённой стороны улицы. Наконец Кантор позвал Розу в дом, и та ушла.
Наш герой прошёл несколько десятков метров по дороге. Тусклые фонари освещали аллею со странными деревьями, а навстречу ему попались несколько человек, в основном пар. Тогда он нашёл ближайший закуток и зашёл в тень, чтобы стать незаметным. И вот неудача – тотчас столкнулся лоб в лоб с каким-то человеком. То т от неожиданности даже упал на землю, и странник помог ему подняться, извинившись.
– Ничего, это я виноват, не стоило выходить так поздно, – сказал взрослый мужчина в чёрно-белом костюме. – Какая у Вас интересная одежда, в Стране Цветов всегда придумывают что-то занимательное.
Человек попрощался и ушёл, а наш герой задумался. «Этот человек, наверное, не местный, так как принял меня самого за жителя Страны Цветов». Наконец, он проверил, нет ли кого поблизости, взлетел в воздух и, найдя нужное направление, полетел над домами и дорогами. Агломерация Северной Звезды сменилась лесом, и путешественник отправился к океану.

ГЛАВА 4. ВЫСТУПЛЕНИЕ

Роза просидела в доме Кантора ещё около часа. Гемма приготовила всем вкусные углеводные кубики и клубни силисы, которые девочка довольно быстро съела. А вот иомоп она, как всегда, не стала пить, попросив обычной воды. Кантор сидел рядом с ней и рассказывал про то, как он пару месяцев назад нашёл на карьере большой золотой самородок и как мама отругала его за то, что он нёс такую тяжесть домой, загрузив к тому же своего брата другими камнями. Роза слушала его неохотно, но выражать своё отношение к рассказу было бы нехорошо, поэтому она молча кивала в знак согласия, делая небольшие глотки из серебряного стакана.
Когда начало темнеть, Кантор решил проводить школьницу до дома. Роза была не из робких и боязливых, поэтому сказала, что дойдёт сама. Однако мать Кантора Гемма настояла, чтобы сын проводил её хотя бы до остановки, и той пришлось согласиться. Когда они шли к нужному месту, мальчик хотел ещё что-то рассказать, но заметил, что Роза сейчас думает о своём, и не стал её тревожить. Ей и правда было не до него. Все её мысли были заняты одним лишь странником. Но Кантор не хотел просто так сдаваться. Он немного подготовился, решился и взял Розу за руку. Как ни странно, она не стала отдёргивать руку и даже ничего не сказала. Мальчик обрадовался такому стечению обстоятельств, решив, что сегодня у него удачный день. Это не могло длиться вечно, а в данномслучае счастливый миг продлился всего пять секунд. Роза увидела, как монорельсовый поезд подъезжает к вокзалу, побежала к нему, помахав мальчику рукой, и скрылась в дверях вагона. Герой так и стоял на дороге, наблюдая, как поезд уносит его одноклассницу на окраину агломерации.
Только сейчас он понял, что вокруг стало холодно. Он потёр ладони друг о друга и поспешил домой, надеясь, что на столе осталось ещё что-нибудь из съестного.
А Роза ехала в вечернем вагоне, смотря на огни золотых домов, теперь, в темноте, отдававших бронзовым светом. Почему-то ей сейчас было грустно. Дома же всё стало ещё хуже: Виз снова отчитала дочь за то, что она так поздно вернулась домой. На слова о том, что они с Кантором делали доклад, который задали только сегодня, мама никак не отреагировала, однако настоятельно порекомендовала дочери всегда предупреждать её обо всех перемещениях.
– С тобой невозможно! – сказала Роза и поспешила к себе в комнату.
Заступиться за девочку сегодня было некому: Айсис в это время всё ещё репетировала у себя в консерватории. Роза же решила снова выбраться на крышу. Она открыла окно и поднялась по лестнице, надеясь посмотреть на звёзды и луны. Но сегодня их не было видно из-за облаков… «Какой жуткий холод», – неожиданно девочка почувствовала на себе все «прелести» уличной температуры. Решив поскорее скрыться в комнате, она снова спустилась, чуть не поскользнувшись на ступеньке, и ушла к себе.
***
Утро пришло в Страну Цветов не таким, как обычно. На улице по-прежнему было холодно, и люди, стараясь как-то себя согреть, надевали всё, что только можно. Кто-то выходил в нескольких куртках сразу, кто-то надевал вязаные платки, а некоторые шли на работу, накрытые старыми пледами. Роза тоже вышла на улицу, хорошо одевшись. На ней в этот раз была вязаная красная кофта и дождевая куртка, отталкивающая влагу. Погода окончательно испортилась. После усердной тренировки в бассейне, на которой она так и не смогла побить свой собственный рекорд, школьница хотела побеседовать с тренером, но тот куда-то быстро ушёл. Та к его и не дождавшись, девочка не стала терять время зря.
В академии сегодня был лишь один урок, правда, длившийся около трёх часов. Это было театральное искусство. Уже месяц Хелен Голден вместе с классом готовилась ставить небольшой спектакль по одной из старых пьес. Та к как у неё имелось всего пять учеников, можно было подумать, что действующих лиц будет немного. Однако вместе с классом мадам Хелен, который носил название «Эфинс» и относился уже ко второму разряду обучения, здесь был также класс «Вей» с такой же подготовкой, и более младшие группы детей. Вместе они ставили спектакль «Тысячелетняя война», повествующий о далёкой системе, где республика доброго и справедливого правителя Сеста противостояла злому императору Тенту. Пьеса была написана более века назад Георном Лейпсисом, но в академиях её ставили часто, особенно младшие классы. Розе в этот раз досталась роль прекрасной и умной девушки Алис, которая вместе с рыцарем Чёрной реки помогала Сесту победить империю. Рыцаря играл Кантор, и он сам попросил себе такую роль. Ведь по сюжету у него и Алис возникали романтические отношения. Сестом стал Инс, злого императора играл Капт Иос, а вот Инсигнис досталась роль независимой воительницы, которая время от времени переходила то на одну сторону воюющих, то на другую. Почти каждый из учеников уже выбрал себе одежду для спектакля, однако Кантор по-прежнему не мог определиться.
– Скоро мы уже будем выступать, – говорила ему преподавательница. – Ты должен выбрать себе хоть что-то. Можешь даже нарисовать одежду, мы её сошьём.
– Да, но у меня совершенно нет идей! – говорил мальчик. – Доспехи слишком жмут, в них не развернуться. А обычная одежда рыцарю не подойдёт.
Инсигнис, слушавшая этот разговор, не выдержала и сказала:
– Кантор, из-за тебя мы провалим спектакль. Если не можешь выбрать сам, пусть выберут другие!Роза вступилась за друга. В конце концов, одноклассница ей уже порядком надоела.
– Не приставай к нему. Не тебе играть эту роль. Иди вон лучше текст заучи, – и, обращаясь к Кантору: – А тебе нужно выбрать что-нибудь боевое. И элегантное. Вроде костюма нашего нового друга.
– Ты имеешь в виду того с плащом и мечом? – мальчик задумался.
– А что, это хорошая идея. Мадам Хелен, я придумал!
И Кантор побежал рассказывать новость учительнице. А вот Инсиг-нис слова Розы вывели из себя. Опять она упомянула этого незнакомца!
– Сколько можно говорить про этого типа, – Инсигнис нахмурила брови и выставила вперёд руку, начав ей энергично жестикулировать. – Сначала ты приводишь его в класс вместо родителей, теперь Волкс будет ходить в его костюме. Что дальше, выйдешь за него замуж?!
То н одноклассницы не пришёлся по душе Розе. Она сначала ничего не хотела отвечать, но потом не смогла сдержать эмоций:
– Твоё какое дело! Не лезь в мою жизнь, ещё учить меня будешь! Лучше на себя посмотри!
Но Инсигнис это и было нужно.
– На себя-то я смотрю. А ты взгляни на себя. Родители простые садовники, влюбилась в какого-то бездомного, прибывшего неизвестно откуда, плаваешь в дурацком бассейне. У тебя бессмысленная жизнь!
Это была последняя капля в чашу терпения нашей героини. Она не выдержала и, подойдя к однокласснице, выхватила у неё из рук электронную книгу, по которой она читала свой текст. Бросив устройство на пол, Роза насупила на него ногой и полностью разбила. Рыжая девочка не могла поверить своим глазам. Она и не думала, что Филионор так поступит. Но ответ не заставил себя долго ждать: Инсигнис отбежала в сторону стола, на котором лежали личные вещи учеников, нашла сумку Розы и, подбежав к мусоросборнику, выбросила её прямо туда. К счастью, всё это вовремя увидела Хелен Голден. Она моментально подбежала к Розе и подняла с пола осколки электронной книги, а затем открыла мусоросборник. Увы, сумка была уже далеко, где-то на первом этаже.
– Роза, Инсигнис, что на вас нашло?! Кто это начал?
– Это Роза, – сказала девочка. – Она раздавила мою книгу.
– Да, но она меня довела! – заметила наша школьница.
Хелен развела руками. Отправлять обеих к директору она не стала, вместо этого пошла на первый этаж и попросила ключ от мусоросборника. Та м же ей сказали, что ключ находится у дежурных мусорщиков, а они будут здесь только рано утром. Вернувшись, учительница заявила:
– На сегодня никаких репетиций для вас обеих. Идите в класс, мы ещё поговорим об этом.
И Роза с Инсигнис, не разговаривая друг с другом, ушли из зала.
***
На побережье южного океана Пегаса сейчас должно было быть очень тепло. Даже жарко. Обычно в это время года люди купаются на берегу или сидят в прибрежных кафе, смотря на красоты природы и слушая музыку. Однако то, что увидел путешественник, выглядело совсем по-другому: сильный ветер, протяжно воя, поднимал огромные волны, которые ударялись о камни берега и смывали пляжные зонтики, град с дождём сбивал посаженные растения, которых здесь было бесчисленное количество, а чёрные тучи, сверкая, лишали большей части солнечного света побережье. Герой не знал, что это не совсем обычная погода, поэтому продолжил разглядывать прибрежные города, пролетая над ними и приземляясь в самых подходящих местах. Больше всего ему понравился утёс у агломерации Южного цветка, с которого открывался впечатляющий вид на фиолетово-жёлтый океан. И хотя погода была не самая располагающая к путешествиям и любованиям, парень смог более-менее насладиться видами южных территорий. Наконец он облетел несколько мелких городов и повернул назад.
После репетиции мадам Хелен направилась прямиком в класс. Надо было решить, что делать с ученицами, но она явно была не готова к такому повороту сюжета. Затем, всё-таки решив всё, она встретилась со школьницами и сказала:
– Роза, ты должна возместить убыток, который нанесла.
– Ни за что, Инсигнис сама виновата!
– Это не обсуждается! И вы обе посетите психолога, – на этом слове Голден достала свой миникомпьютер, чтобы сделать в нём несколько записей.
– Мадам Хелен, а что с моей сумкой? – для Розы она была очень важна.
– Если я не успею забрать её из мусора, Инсигнис возместит ущерб, – тут она оторвалась от экрана. – Да, я хочу, чтобы вы привели родителей. Родителей, Роза, а не дядю. При всём моём уважении, я не думаю, что дядя как-то повлияет на твоё воспитание. Другое дело мать или отец. И…
Неожиданный стук в дверь прервал эту «милую» беседу. Стучавшей оказалась Айсис, которая зачем-то пришла в академию.
– Извините, мне нужна Роза Филионор, – сказала девушка.
– Она здесь. Вы же её сестра, да? Знаете, что у нас случилось? – учительница была удивлена, что родственник Розы так быстро пришёл по вызову.
– Нет времени, – после этой фразы Айсис обратилась к школьнице. – Роза, родители сказали, чтобы я забрала тебя и отвела в консерваторию. Они решили, что на концерте должна собраться вся семья.
Девочка кивнула и пошла за вещами, из которых у неё осталась только дождевая куртка. Не посмотрев в сторону Инсигнис, Роза быстро оделась и направилась с сестрой на улицу.
– Не думаю, что она возместит убыток. Придётся разговаривать с моим отцом, только он заставит её родителей выплатить всё, – заметила рыжая школьница.
– Инсигнис, в той сумке была такая же электронная книга, как и у тебя. Если я её не достану, тебе тоже придётся платить. И вообще, Роза умная девочка, она сама поймёт, что для неё лучше, – и Хелен пошла к директору.
Около здания консерватории к этому моменту собралось не так много народа. Ведь до начала концерта оставался целый час. Роза Филионор
прошла со своей сестрой за кулисы и села на небольшую скамейку около симфонира. Кроме Айсис здесь было ещё около десяти музыкантов, в основном её учеников. Почти у каждого был свой музыкальный инструмент, которым он владел если не в совершенстве, то очень хорошо. Роза наблюдала, как музыканты метались из угла в угол, и сама решила что-нибудь поделать. Взяв небольшой электронный экран, лежавший на подоконнике, она перелистнула в нём несколько страниц, но так и не нашла ничего интересного. Минуты тянулись очень долго, но затем всё пошло быстрее. Появились родители девочки, и она, встав со скамьи, пошла с ними в зал. Большой и величественный, он имел именно такую форму, которая позволяла как можно лучше передавать звук музыки, чтобы даже самые дальние ряды услышали её так же, как и первые. Большая сцена, на которой уже стояло несколько крупных инструментов, имела округлую форму, а над ней, словно большие космические луны, висело множество прожекторов. Освещая каждый уголок сцены, они выглядели почти как у нас на Земле. Роза взяла у родителей билет и по нему нашла себе место в восьмом ряду, усевшись прямо за какой-то женщиной с высокой причёской. Однако проблема обзора её не волновала, так как она пришла сюда ради музыки. Школьница любила всяческие выступления своей сестры, однако осознание того, что она сама ничего не может сыграть, а тем более спеть, несколько портило ей впечатление. Осмотревшись, Роза увидела вдалеке от себя одну из своих подруг по плаванью, идущую с матерью, и Инсигнис, которая, похоже, пришла сюда вместе с отцом. Такой же рыжий, как она, он был одет в красивый жёлтый костюм с несколькими наградами на поясе, по одному которому можно было определить его принадлежность к высшему сословию. Хотя делить людей на бедных и богатых в Стране Цветов было не принято, все прекрасно видели разницу между, скажем, садовником и членом Логоса Старейшин. Вспомнив о своей сумке, Роза впервые пожалела о том, что не смогла сегодня на занятии держать себя в руках. Но было уже поздно. Вдруг кто-то дотронулся до плеча девочки. Она обернулась и увидела… да, путешественника, который сел на сиденье рядом с ней. – Ты прилетел? Уже всё осмотрел? – спросила она.
– Да, океаны Страны Цветов – это нечто. А какие краски! О волнах я вообще молчу.
– Как ты меня нашёл?
– Если честно, я тебя не искал, – что-что, а сейчас он говорил правду. – Я просто пришёл по приглашению, которое мне дала одна девушка.
И странник показал девочке карточку. Они бы ещё поговорили, но в этот момент какой-то человек, пройдя прямо до наших героев, остановился и встал рядом с ними.
– Надо пропустить его, он ищет своё место, – и девочка поджала ноги.
Но тип не ушёл. Вместо этого он осмотрел ближайшие свободные сиденья и заявил:
– Вы сели на моё место!
– Как это – на Ваше место? – герою было невдомёк, что тот имеет в виду.
Но человек не унимался. Он показал свою карточку, на которой было ясно написано: «Восьмой ряд, пятнадцатое место».
– Разве мы не садимся там, где нам удобнее?
– Тогда бы все сели на первый ряд, – и человек указал пальцем на другие места. – Давайте, а то скоро начнётся.
Но наш герой не хотел никуда уходить. Сначала он просто не стал вставать, а потом понял, что нужно что-то придумать, и достал своё приглашение:
– Вот, у меня седьмой ряд, четвёртое место. Сядьте туда. Просто это моя подруга.
Парень указал на Розу и улыбнулся. То ли человек расчувствовался, то ли ему просто понравилась идея сесть на один ряд ближе к сцене, но тип сразу ушёл. Те м временем прозвучал сигнал, и зрители притихли. На сцене показался человек и объявил:
– Концерт под руководством Айсис Филионор объявляется открытым.
Парень ушёл, и на сцену выехало несколько крупных музыкальных инструментов. За один из них, который, как вы уже знаете, называл-
ся симфонир, села Айсис. Дождавшись, пока другие участники займут свои места и приготовятся, она расположилась удобнее и начала играть на клавишах. В ту же секунду полилась приятная и медленная мелодия, распространившаяся на весь зал. Секунд через десять заиграл другой музыкант, затем ещё два, и, наконец, каждый стоящий на сцене человек оказался вовлечённым в действие. Музыка, звучавшая в зале, превратилась в тихую, негромкую мелодию, которую слышали все. Она, подобно словам любящего сердца, вливалась в умы каждого слушателя, и затрагивала те струнки души, которые пробуждали самые нежные и сильные чувства: радость, печаль, счастье, одиночество. Всё это сливалось в одно целое, у кого-то в большей мере, у кого-то в меньшей.
Для нашего путешественника это было поистине величественно и незабываемо. Прежде не слышавший игры всего оркестра в целом, он был совершенно поражён и заворожён. Не в силах выразить эмоций, он, открыв рот, слушал эту симфонию, стараясь уловить каждый момент, каждое звучание невероятной музыки. Наконец, мелодия закончилась, и все зааплодировали. Герой, посмотрев на других, стал делать то же самое, старательно ударяя ладонями друг о друга. Роза тоже похлопала, ведь это была одна из её любимых мелодий.
Затем на сцену вышло ещё пять человек, одетых в синие костюмы с расписными рубахами. Как следовало догадаться, это были певцы. Ай-сис снова начала играть, и они запели. Похоже, в этот раз группа исполняла гимн Страны Цветов. Каждый в зале хорошо знал его слова, даже наш герой. Да и голоса певцов были подобраны очень удачно, специально для этой песни.
Над Страной Цветов сияет свет, Освещая все края планеты. Ближе и роднее места нет, В этом мире вечно правит лето!
Мудрых господ, повелителей слова Будем мы чтить сквозь года и века.
В вечной гармонии нашего крова Мы проживём, хоть судьба нелегка.
Солнце снова покидает горизонт, День сменяет эту ночь и холод, Облаков далёких белый фронт Защищает тех, кто слаб и молод.
Мудрых господ, повелителей слова Будем мы чтить сквозь года и века. В вечной гармонии нашего крова Мы проживём, хоть судьба нелегка.
Золото домов и воля древних Этот мир построили для нас. Будет много средь потомков верных Тех, кто нам поможет в трудный час!
Мудрых господ, повелителей слова Будем мы чтить сквозь года и века. В вечной гармонии нашего крова Мы проживём, хоть судьба нелегка.
Во время исполнения многие из присутствующих шёпотом подпевали певцам, и странник не стал исключением. Под конец он даже начал петь во весь голос, но Роза ему быстро объяснила, что так делать нельзя, и он замолчал. Следующая композиция была более насыщенной в плане громкой и резкой музыки. Напоминающая какой-то древний боевой марш, она звучала так, словно тысячи пушек стреляли в сторону вражеской армии. Однако назвать её всего лишь шумом никто бы не смог – это тоже была одна из классических мелодий, побуждающих человека к действию. Завершившись внезапно, она подарила путешественнику заряд бодрости и силы духа.
– Мне так нравится музыка, эта девушка очень хорошо играет.
– Эта девушка – моя сестра, кстати! – заметила Роза Филионор.
– Сестра? Это дочь твоих родителей, как и ты, да? – кое в чём герой уже разбирался.
– Да, и она живёт с нами. Если тебе так нравится музыка в её исполнении, можешь выйти на сцену и подарить ей цветы. Вон, они продаются в том коридоре, – и девочка указала в сторону выхода.
Парень тотчас встал со своего кресла и прошёл по ряду. Люди, сидевшие на местах, были готовы поджимать ноги, но он просто проходил сквозь них и моментально оказался у стены. Ему повезло – никто не заметил ничего подозрительного, все были заняты концертом.
В коридоре стояла небольшая будка-палатка, в которой имелось много различных уже приготовленных букетов. Здесь были и жёлтые лилии, и сине-чёрные индимионы, и красные розы. Что же выбрать для подарка? Но один цветок заинтересовал путешественника больше других. Его бело-жёлтые закрытые бутоны на тонких стеблях были не просто красивыми, они светились тусклым и нежным светом! Да, это были самые настоящие светящиеся цветы, которые здесь называют светоносками.
– Дайте мне один букет, – и парень указал пальцем на выбранные растения.
Старая миловидная женщина подала ему букет, и он поспешил в зал. Та м как раз заканчивалась очередная композиция, на этот раз посвященная правителю Компунктусу. Как только она завершилась, наш герой направился в сторону сцены и поднялся на неё, держа в руках красивый светящийся букет. Айсис разминала свои пальцы, но заметив появление незнакомца, обрадовалась и встала, чтобы взять у него цветы. Но затем, видимо приглядевшись к цветам, она несколько изменилась в лице.
– Зачем вы мне это принесли? – сказала она, указав на цветы. – Неужели не было других цветов? Надо было вам выбрать именно их!
Парень не ожидал такой реакции. Похоже, его букет сильно её разозлил. Но почему?
– Я просто хотел сказать вам, что мне понравилась ваша музыка, – оправдался он.
– Я терпеть не могу светоноски, это все знают! Могли бы у кого-нибудь спросить…
Наш путешественник был подавлен. Что он сделал не так? Похоже, его расстройство усилилось, так как все прожектора над сценой неожиданно начали моргать. Тоже случилось и с лампами в зале. Странное поведение электроники было сложно объяснить, так как в Стране Цветов редко что-то ломалось само по себе. Тотчас на сцену выбежало два стража порядка. Не смотря на то, что сейчас они были такими же зрителями, как и остальные, парни всегда были начеку, даже когда спали. Подойдя к герою, они его осмотрели с ног до головы и сказали:
– У вас с собой есть какая-нибудь электронная техника?
То т покрутил головой. Тогда они достали портативные сканеры и стали его просвечивать. Однако техники не обнаружили.
– Странно, вы не сканируетесь. У вас что, защитный костюм?
В тот же момент в их сканерах что-то щёлкнуло, и они полностью отключились. Как охранники ни пытались их запустить, те не поддавались.
– Вы должны пройти с нами, – и они взяли его за руки.
Айсис, стоявшая рядом, ничего не могла понять. Неожиданно её охватило чувство вины за то, что случилось, и тогда она сказала:
– Может, я помогу всё уладить? Этот человек не хотел сделать ничего плохого!
Те жестом убедили её не вмешиваться и повели парня к выходу. Роза наблюдала это ровно столько, сколько было нужно. Она быстро выбежала с восьмого ряда и крикнула на весь зал:
– Улетай отсюда как можно скорее, ты не должен с ними идти!
Однако парень не стал этого делать. Он помахал ей рукой в знак того, чтобы она не волновалась, и последовал к выходу. Внезапно со своего места встал отец Инсигнис. Он вышел с дочерью и, присоединившись к охранникам, решил пойти с ними.
– Я пойду с вами, – сказал он этим стражам порядка.
– Конечно, Сурд Ролатс, мы не против.
Ещё бы они были против! А Роза так и осталась смотреть на то, как её друга уводят с концерта. Она хотела побежать за ним, но мать Виз, вышедшая из ряда, взяла её за руку.
– Ты знаешь этого человека? – поинтересовалась она.
– Какая разница?! – Роза была жутко расстроена.
Она не знала, что делать, но просто так уйти от матери девочка не могла, ведь у неё и так было много проблем. Виз уговорила её сесть обратно, что Роза неохотно сделала, и концерт возобновился. Но слушать музыку, зная, что твоего друга скоро будут допрашивать, было нелегко. И главное – сейчас школьница впервые в жизни винила в чём-то свою сестру.
А нашего странника вывели на улицу и повели в пункт контроля №00008, где в данный момент сидел лишь один охранник, заступивший на ночное дежурство.
– Пап, зачем мы ушли с концерта? – спрашивала у Сурда Инсигнис.
– Я хочу разобраться, что это за человек. А концерт был не особенный, если уж на то пошло, – и мужчина подошёл к двери. – Постой здесь, около поста, я скоро вернусь, и никуда не уходи!
Девочка осталась стоять у входа в здание, рядом с постом, а Сурд прошёл внутрь. Там, за большой стол сели два охранника с концерта и путешественник. Сначала они решили проверить его идентификационные данные, но прибор, увы, ничего не показал. Оказалось, что незнакомца просто нет в базе данных.
– Кто вы такой? – спросил у него отец Инсигнис. – Беглец из Страны Свободы, да? Я сразу это понял. Только у них может быть такая дурацкая одежда!
– Вообще-то, я не совсем тот, за кого вы меня принимаете. Вместо лишних слов я вам кое-что покажу, – тут герой встал из-за стола и прошёл сквозь него, отчего у всех присутствующих от удивления раскрылись рты.
– Как, кто вы? – не находил слов Сурд.
Впрочем, как и остальные присутствовавшие. Не говоря ни слова, путешественник поднялся над полом на полтора метра, а затем приземлился в дальней части комнаты. Отец Инсигнис стоял как вкопанный и не мог сказать ни слова. Сейчас он пытался понять, снится ему это или нет.
– Мне нет смысла скрываться, я давно хотел показать себя остальным, – парень был спокоен, лишь тень улыбки играла на его губах. – Надеюсь, вы не будете задавать слишком много вопросов.
– Э, только один, – сказал страж порядка по имени Карс. – Кто вы такой и зачем вы здесь?
– Это уже два вопроса, – посмеялся наш герой. – Ладно, я просто путешественник, который прилетел в Страну Цветов, чтобы узнать людей получше. Я не желаю вам зла, в отличие от представителей Страны Превосходства, с которой вы воевали.
Неожиданно до Сурда Ролатса кое-что дошло. Он ещё немного подумал, сделав два круга по комнате, и сказал:
– Значит, тот кратер оставил ваш корабль? Ясно. Если бы мне кто-то рассказал об этом, я бы не поверил, но не принимать во внимания факты я не могу. Вам надо срочно посетить Логос Старейшин. Мы должны это обсудить, так как информация чрезвычайной важности. Никуда не уходите отсюда, завтра или послезавтра я вас представлю.
Странник, подошёл к нему и осмотрел с ног до головы. Странно, но человек почему-то не внушил ему доверия. Что-то подсказывало, что верить ему не стоит.
– При всём моём уважении к Логосу Старейшин, хотя я там никогда не был, я здесь мотаюсь уже много дней, и ничего пока не случилось. В любом случае удержать меня у вас не получится…
Сурду тон незнакомца не понравился. Но, решив с ним не связываться до поры до времени, он отошёл в сторону и, прошептав что-то охраннику, подошёл к двери. Охранник же сбегал куда-то, а затем принёс какое-то устройство, больше всего похожее на пейджер.
– Возьмите это. Как только я со всеми договорюсь, позвоню Вам и вызову на собрание. Вам следовало сразу обратиться к нам, а не ходить просто так инкогнито. В конце концов, над пришельцами ставят эксперименты только в старых стереофильмах. Наше общество недаром на-
зывают высокоморальным и цивилизованным, – и Ролатс сложил руки на своей груди крестом.
– Буду ждать очередной встречи, – соврал парень, забрал «пейджер» и прошёл сквозь стену.
Как ни странно, прибор прошёл вместе с ним… Сурд же всё ещё был растерян. Но он не стал этого выказывать, так как привык сохранять хладнокровние ума и строгое лицо.
– Проследите за его перемещениями, надо узнать как можно больше об этом человеке. Или кто он вообще? Неизвестно чем это может нам грозить, – последние слова он произнёс с неким сожалением и настороженностью.
После концерта Роза и её семья вернулись домой. На все вопросы о том, откуда она знает странного незнакомца, девочка отвечала невнятно или вообще не хотела ничего говорить. И даже наставление матери не связываться с подозрительными личностями ничего хорошего не дало – Роза просто ушла к себе в комнату и заперлась там. «Интересно, о чём они его будут спрашивать и что он ответит», – проговорила она вслух, задумавшись.
– Ни о чём интересном, – сказал ей наш герой, выйдя прямо из шкафа. – Люди любят задавать ненужные вопросы. На то вы и люди.
Роза увидела парня, подбежала к нему и обняла. И хотя для него это было чем-то новым, он не растерялся и сделал то же самое, положив свои ладони ей на плечи.
– Я думала, ты пропал надолго, – сказала девочка. – Ты рассказал им о себе? Что они сказали?
Герой бегло объяснил ситуацию и показал устройство, которое они ему дали.
– Тебе ещё повезло, – заметила Роза.
– А что они могли мне сделать? Ничего! Зачем от кого-то прятаться, если этот кто-то тебя не ищет…
– Да, но теперь-то будут. Ладно, главное, что всё хорошо, – и школьница села на кровать, посмотрев в окно. – Та м что, луны взошли? Я думала, на небе одни тучи.
Она взяла героя за руку и потянула к окну.
– Пошли, я покажу тебе секретное место, – с этими словами она накинула на себя одеяло, открыла окно и залезла на лестницу.
Парень вылетел следом и, дождавшись, пока она заберётся наверх, встал рядом с ней. На улице было по-прежнему холодно, даже очень, но небо развеялось, и две луны стало хорошо видно сквозь прохладу ясного вечера. Они сели на выступ, и Роза сказала:
– Я часто сюда прихожу, чтобы забыться. Это место помогает мне отдохнуть от всяких забот. А то вечно: «Роза Филионор, помой посуду», «Роза Филионор, ты сделала уроки?». И так каждый день… Мама даже не может со мной поговорить по душам, вечно одни команды. Хоть сестра не достаёт…
Путешественник задумался, взглянув на звёзды. Те сияли в тишине космоса, затмеваемые лишь светом двух лун. Наконец, он сказал:
– Может тебе просто поговорить об этом с ней?
– Нет, она не станет слушать. Это такие люди, они считают, что если кто-то с ними не согласен, он точно не прав. Лучше оставить всё как есть, – и Роза закуталась в одеяло получше. – Луны такие красивые, особенно Лувенум. Вот бы когда-нибудь там побывать…
– Если хочешь, я могу тебя туда донести, всего каких-то несколько секунд и всё!
– Ты что, я задохнусь без воздуха, там же нет атмосферы, – посмеялась девочка. – Но всё равно спасибо.
Парень ещё немного помолчал. Затем, что-то придумав, он встал с выступа, сделал пару шагов вперёд и, поднявшись в воздух, улетел сторону лун. Да так быстро, что моментально скрылся из виду. Роза тоже встала, чтобы посмотреть, куда именно он пропал. Его не было видно нигде, и через минуту она начала волноваться. Однако прошла ещё минута, и путешественник вернулся, принеся с собой какой-то серый камень.
– Вот, – сказал он, положив камень на поверхность крыши. – Это частичка луны Сенектут. Той, что серая с красными прожилками. Я был на второй, но, увы, там один песок, много пыли, я не нашёл ничего, что можно было бы унести.
– Невероятно, – Роза не могла поверить этому. – Ты слетал на луну так быстро и принёс мне камень!!! Эх, был бы у меня скафандр… Спасибо тебе!
Парень улыбнулся и снова сел на выступ, что сделала и Роза.
– Ты такой поразительный, а у тебя даже имени нет. Может, мне придумать тебе его?
– Давай, будет неплохо. А то у меня уже несколько человек его спрашивали, – тут он наклонился вбок и опёрся на свой меч. – Только какое?
– Может, Компунктус? В честь нашего древнего правителя!
Однако идея ему не понравилась. В конце концов, Компунктус был воителем, а какой воитель из него самого?
– Дай подумать. Нужно какое-нибудь красивое и необычное имя. И чтобы с тобой ассоциировалось, – девочка думала-думала, и. наконец, что-то всплыло в её сознании. – Может, Индимион? Та к назывались те цветы, которые ты изучал, когда мы встретились. Они тоже чёрные, как твой костюм!
Но парень опять скептически отнёсся к идее.
– Оно слишком длинное, я хочу короткое имя, как у тебя, – сказал он.
– Но моё имя тебе не подойдёт. Может, тогда Инди? Что значит индивидуальный, индиго.
Герой улыбнулся. Похоже, имя ему понравилось.
– Оно больше подходит. И звучит хорошо: Инди и Роза.
– Решено, буду звать тебя Инди! – сказав это, Роза подсела к нему поближе и снова посмотрела на луны, но тут же увидела, как их затянули облака.
Прошла ещё пара мгновений, и с неба полетели маленькие белые точки. Это были снежинки. Увидев их, оба героя вскочили на ноги и вытянули руки вперёд. Когда первый кристаллик упал на руку Розы, он тотчас растаял, а вот на руке Инди снег так и оставался снегом, даже не собираясь превращаться в воду. Спустя минуту снежинок стало так много, что на крыше уже появился небольшой слой снега. Неужели в Стране Цветов похолодало настолько сильно?
– Это невероятно! Я думала, снег бывает только в горах! Или в холодильнике, – Роза была заворожена этим снежинкопадом.
– У вас ведь тёплый климат, насколько я знаю. Почему же пошёл снег?
– За всю историю нашей цивилизации такого никогда не было! – девочка была поражена даже больше, чем Инди. – Брр, стало холодной, пора возвращаться.
Роза подошла к краю крыши и, освободив от одеяла руки, спросила:
– Ты идёшь?
– Я посмотрю на снег, ты не против? Не видел его уже триста лет. По вашему летоисчислению, – и парень стал ловить снежинки, а затем отпускать их.
Роза согласилась и кивнула ему, а потом спустилась к себе в комнату. Инди же продолжил игру. Больше всего ему понравилось ловить снег ртом, но спустя полчаса парню это надоело, и он отправился в полёт над городом. Увы, немногие знают, как чудесно летать над землёй, кружась в потоках падающих снежинок! Инди пролетал над крышами домов, делая зигзаги и виражи, пересекал мягкие облака и, попадая в свет далёких лун, тотчас возвращался обратно в снежную страну. Та к он провёл всю ночь.

ГЛАВА 5. ХОЛОДНАЯ ПОГОДА

На следующий день Роза, встав немного позже запланированного, пыталась успеть на свою тренировку в бассейн. Накидав своих вещей в простой пакет (её сумка по-прежнему была неизвестно где), она тепло оделась и вышла на улицу. Однако прийти вовремя ей не удалось. Явившись на пятнадцать минут позже, она переоделась и, встретившись с тренером, попыталась оправдаться.
– Я пропустила, извините, я просто… я не смогла встать вовремя… – говорила она, пытаясь построить предложение.
– Ладно, не так быстро, у меня голова жутко болит сегодня, всю ночь не мог заснуть, – и Жорж сел на небольшую скамейку. – Завтра у нас соревнования, вам всем нужно быть в форме. Сегодня занимаемся усиленно.
Роза кивнула и тотчас прыгнула в бассейн. Во время тренировки она заметила, как на трибунах появился какой-то человек, а затем к нему присоединился второй, поменьше. Когда девочка вышла, чтобы передохнуть, она смогла разглядеть в незнакомцах Инди и Кантора.
– Вы перепутали день, – посмеялась школьница. – Мои соревнования только завтра.
Инди поднялся со своего места и подошёл к бассейну, Кантор сделал то же самое и, достав какой-то прибор, направил его на нашего путешественника.
– Я сделаю несколько кадров и всё, – сказал он, пару раз нажав на кнопку этого непонятного фотоаппарата.
– Зачем тебе они? – Розе не понравилось, что Кантор решил внезапно заняться фотосессией.
Она подошла к нему и попыталась выхватить камеру, но тот не поддался. Вместо этого он сфотографировал нашего героя ещё пару раз и спрятал фотоаппарат в своей сумке. Тут посторонних заметил тренер. Он подошёл к ним, слегка покачиваясь, и оглядел обоих усталым взглядом.
– Так, твоего одноклассника я знаю, а это кто такой и почему у него такой странный вид?
– Это мой двоюродный дядя Инди, и он…
– Прибыл издалека, – успел сказать парень.
После разговора с отцом Инсигнис он решил не врать, а просто умело не договаривать. Жорж посмотрел на него, а затем отвлёкся и, достав бутылку с водой марки «Северный ключ», сделал из неё несколько глотков.
– Ты отдохнула, Роза? А теперь обратно в бассейн. А вы можете остаться, только не отвлекайте её, договорились? – речь и вид у тренера были такими, словно он не спал всю ночь.
Школьница моментально отреагировала на его слова и пошла в воду, а парни сели на скамейку.
Следующей сценой для них стал заплыв спортсменок на длинную дистанцию. Плывя от края к краю, девочки быстро разделились на несколько групп, в самую быструю из которых попала Роза, однако обогнать двух своих оппоненток у неё не получилось. И даже подбадривания Кантора не помогли. Разозлившись, девочка снова вышла из воды и села на скамью напротив наших героев. Ей очень хотелось хоть как-то победить своих соперниц. Пусть даже это были её подруги. Но пока ничего не удавалось. А ведь завтра должны были быть соревнования! Тренировка закончилась, и девочка пошла переодеваться. В раздевалке никого не было, и она уже собралась снимать с себя плавательный костюм, когда в помещение через стену зашёл Инди.
– Ой, что ты здесь делаешь? – она от неожиданности обронила резиновую шапочку.
– Просто ты выглядела расстроенной, и я пришёл тебя подбодрить.
– Но не в раздевалке же! Так, мне надо переодеться, выйди, пожалуйста, – и Роза, взяв его за руку, повела к выходу.
– Но я… – только и успел он сказать.
– Никаких но, ты что, никогда не раздевался?
Путешественник немного подумал и ответил:
– Нет, вообще-то.
– Незнание не освобождает от ответственности, – девочка открыла дверь, и в раздевалку тотчас вбежал её одноклассник.
Похоже, им было невдомёк, что их подруга сейчас хотела побыть одна.
– Вы что, сговорились? Дайте мне переодеться, – теперь она взяла за руки двоих и, подведя их к выходу, закрыла за ними дверь.
– Она нас прогнала? – недоумённо спросил Кантор.
– Определённо, – и странник сложил руки на груди.
Спустя некоторое время герои всё же дождались свою подругу и вышли вместе с ней на улицу. Да, ночной снегопад не прошёл бесследно. Все улицы и крыши домов сейчас были покрыты небольшим слоем снега, особенно много его было на деревьях. «Бедные цветы, – подумала Роза. – Ведь они не приспособлены к этому». Однако не восхититься такой красотой было нельзя. Инди первым подошёл к большому сугробу и взял немного снега. На улице было не так холодно, и снег в ладони слепился в большой комок, что несколько его удивило. Школьница же прошлась по заснеженной улице, и, почувствовав, как сминается снег под ногами, вернулась к остальным.
– Я слышал, в Стране Свободы играют в снежки зимой, – тут Кантор, взяв немного снега, кинул его в Инди.
Путешественник не ожидал этого, поэтому снежок попал прямо ему в лицо. Но парень тотчас протёр его рукой, так что от снега не осталось и следа. Действие одноклассника оказалось заразительным: Роза кинула комок снега прямо в Кантора и снова попала в лицо, только теперь подбитый не смог также хорошо протереться.
– Ах так! – мальчик взял сразу два снежка и бросил их в девочку, но попал, правда, только одним.
Это стало причиной для начала настоящей битвы. Даже Инди принял участие, бросив пару раз в Кантора. Когда же его подруга попала в него, он стал бросать в обоих и сразу. Разделившись и укрываясь за деревьями, они стремились как можно лучше и точнее кидать комки снега. В какой-то момент путешественник догадался о чём-то и вышел на всеобщее обозрение. Дети стали кидать снежки в него, но все они прошли сквозь тело нашего героя и полетели в противоположную сторону.
– Та к нечестно! – Роза была раздосадована и огорчена. – Мы так не умеем!
Закончив бой, герои стали думать, что им делать дальше. Пойти в библиотеку? Можно было бы, но тогда всем пришлось бы сидеть на креслах и смотреть, как Инди читает файлы. И тогда Кантор предложил: – Давайте сходим в зоопарк, интересно посмотреть, как звери отреагировали на появление снега.
– Хорошая идея, – сказала Роза и обратилась к парню. – Ты ведь читал про животных Страны Цветов?
– Да, только там были мелкие картинки, я плохо их разглядел…
И девочка, указав рукой в сторону широкой улицы (сделала она это так же, как делал Владимир Ильич), потопала прямо туда. Остальные поспешили за ней, и уже за следующим поворотом они достигли вокзала. Поезд быстро доставил их в северо-западный район города, и герои, выйдя на высоком мосту, прошлись по нему, осмотрев окрестности.
– Та к где же зоопарк? – спросил наконец Инди.
– За тем большим зданием, уже недолго осталось, – Роза шла уверенно, несмотря на холод, и вела своих друзей туда, где сама была не так давно.
И вот, обойдя Дом культуры шахтёров, дети и их друг вышли к зданию зоопарка. Снаружи оно выглядело как обычный большой дом, однако внутри, словно большие загоны, под открытым небом располагались клетки и бассейны. Само же здание было скорее забором, толстым и крепким. На входе, одетый в интересную красную форму, стоял старый скучающий охранник, по одному взгляду на которого можно было понять, что он ответственно относится к своей работе. И если бы не годы,
то человек смотрелся бы гораздо внушительнее. Проверив идентификационный диск у Розы, он пропустил всех внутрь, и они прошли через большой зал, где были представлены чучела давно вымерших животных. К слову сказать, вымерло в Стране Цветов почти всё, что только могло. Ни рыб, ни птиц, ни тем более крупных зверей в лесах и океанах планеты не осталось. Основную экологическую нишу заняли люди, питающиеся дарами столь богатой и разнообразной флоры планеты. Но некоторые животные всё же ещё остались. У обитателей вот таких зоопарков и загонов, а также заповедников была более-менее сносная жизнь, но всё равно их судьбе не позавидуешь. Важным свойством фауны Страны Цветов было то, что состояла она из двух совершенно различных, лишённых общего предка, ветвей. Одна из них представляла собой группу животных, в состав тканей которых входят в основном углерод и вода, как на нашей планете. А вот другая, совершенно иная ветвь жизни представлена была организмами, построенными на азоте и фосфоре. Живя бок о бок долгие миллионы лет, эти существа никогда не враждовали в открытую, однако более приспособленная группа на основе углерода постепенно вытесняла другую, и, в конце концов, от той остались только многочисленные колонии жёлто-фиолетовых микроорганизмов, живших посреди океана. Фосфорные формы жизни, увы, больше нигде практически не сохранились.
Инди первый прошёл вдоль большого стенда, где было несколько чучел или макетов древних рыб неройр, питавшихся этими водорослями. Выглядевшие как длинные и плоские миксины, они исчезли задолго до появления человека, и с их гибелью цветные колонии, населяющие океан, больше некому стало есть. Кроме них в зале было много всего, но Инди и остальным хотелось увидеть живых представителей фауны, а не мёртвых. Наконец, зал вымерших видов закончился, и герои вышли к одному из открытых загонов. Здесь под лучами ультрафиолетовых ламп за стеклянным колпаком находилось шесть больших и острых кустов, вросших в чёрную почву. Инди прочитал надпись на стекле и сказал:
– Это альсорус, фосфорная форма жизни.
И правда, это существо, поглощая фосфор из почвы и получая ди-оксидный азот из атмосферы, представляло собой что-то вроде смеси
растения и животного. Его чёрные и острые ветви, подобно пальцам гигантской руки, всегда были направлены в сторону, обратную направлению вращения планеты вокруг своей оси, а синие светящиеся прожилки, словно сосуды, перераспределяли питательные вещества по телу. Сначала Инди решил, что это что-то вроде чужеродного растения, но потом понял, что это не так, когда один из кустов неожиданно вырвал свои корни из земли и пополз в сторону, словно осьминог. Он дополз до чистого участка и вкопался обратно.
– Всегда удивляюсь тому, как они перемещаются, – сказал Кантор.
– Думаю, они ищут место, где в почве больше питательных веществ, – с умным видом сказал наш путешественник.
Расставшись с кустиками, герои прошли дальше. За следующей стеклянной стеной находился ещё более странный организм. Скорее всего, он напоминал морскую звезду, только не плоскую, а стоявшую на двадцати длинных лапах-щупальцах. Это тоже была фосфорная форма жизни, питавшаяся, как это ни странно, альсорусами. Правда, никто бы не стал скармливать ему эти редкие кусты, поэтому в зоопарке он получал искусственное питание. По-научному это существо называлось вельтор, но все жители давно привыкли звать их многами. У многа была толстая зелёная шкура и щупальца, приспособленые для копания нор, в которых животное проводило большую часть жизни.
– Здесь написано, что его голова и мозг находятся под ногами. Интересно, правда ли это, я их там никогда не видел, – заметил Кантор.
– Он безобидный, верно? – Инди существо сразу понравилось.
– Я бы не сказала, посмотри, он этими щупальцами может деревья переломить, – Роза была настроена скептически.
Инди ещё немного постоял у загона. Существо подошло поближе и положило одну из ног на стеклянную поверхность. И в этот момент Инди что-то почувствовал, как будто оно попыталось познакомиться или сказать что-то. Однако ни Роза, ни Кантор, похоже, ничего не ощутили. Что ж, может, у путешественника просто по-другому устроен разум? В любом случае, мног показался Инди совершенно безобидным и даже добрым. Но надо было двигаться дальше, и герои покинули зал.
Следующий загон представлял собой что-то среднее между джунглями и бассейном. В большом озере плавала пара животных, чем-то похожих на крокодилов. Они были покрыты синей обтекаемой кожей, совершенно без чешуи, а их длинные заострённые морды имели множество узких, словно острия вилки, зубов. Инди прочитал надпись на вольере: «Ластоног ящеровидный». Ластоноги раньше жили в пресных озёрах и реках, отчего древние люди всегда боялись в них купаться, и употребляли воду преимущественно из ключей и колодцев. Потом, правда, им это надоело, и они истребили опасных хищников, так что в неволе ласто-ногов не осталось. Существо, как и человек, дышало кислородом и было углеродно-водной формой жизни, но в отличие от нас оно могло дышать как под водой, так и на воздухе. Как бы демонстрируя это, один из псевдокрокодилов вылез из воды и подошёл к стеклу. Именно подошёл, встав на задние лапы и имитируя походку человека. Его длинный хвост, похожий на хвост древней земной амфибии, переваливался по полу, а голубые глаза явно не сулили ничего хорошего. Ластоног посмотрел на героев, а затем несколько раз ударился о стенку заграждения, приняв их за добычу и попытавшись напасть. У него это не получилось, и он, раздосадованный, снова уполз в воду.
Питались ластоноги небольшими рыбами комбусами. Несколько таких рыб плавало в их резервуаре с водой, но рассмотреть самих комбу-сов можно было в отдельном аквариуме, который стоял рядом. Похожие на серебряные поздравительные коробочки, эти странные рыбы были пресноводными и питались водорослями, которые соскабливали с камней примитивными челюстями. И хотя плавали они из-за своей формы очень плохо, в случае опасности каждая такая рыбка могла сжать тело и сделать его полностью обтекаемым. Раньше комбусы использовались в пищу, но теперь стали вымирающим видом, и почти везде их заменили на синтетические продукты.
Вот что бывает, когда человек нерационально использует данные ему природные ресурсы. В Стране Цветов уже много веков жалеют о том, что политика их предков привела к вымиранию многих видов, но делать что-либо для восстановления прежнего многообразия природы, увы, уже поздно.
Ещё одним вольером на пути героев оказался небольшой, полностью засыпанный землёй куб, в котором были проделаны многочисленные ходы и туннели. В них жили маленькие быстрые покрытые шерстью шейки. Та к назывались эти мышеподобные звери, роющие норы и обычно обитающие под землёй. Будучи ближайшими из всех оставшихся видов родственниками человека, они сохранились к настоящему моменту только на далёком южном архипелаге Зори, где процветали в полной изоляции от остального мира.
– Считается, что на этом архипелаге и появились люди, – сказал Инди. – Уже потом они распространились по всем континентам планеты.
Шейки были проворными и ловко снующими туда-сюда мышками, которых очень любила Роза. Вдоволь понаблюдав за их жизнью, она отошла от куба и направилась дальше, но дверь в следующий зал почему-то не открывалась. Тогда Инди прочитал надпись на стене и сказал:
– Остальные залы закрыты на реконструкцию…
– Как жалко! – Роза расстроилась больше всех.
Отойдя в сторону, она подумала немного, но желание идти куда-либо ещё у неё основательно пропало.
– Может, мы снова сходим в библиотеку? Я многого не знаю, там ещё куча материалов! – сказал путешественник.
Девочка взглянула на Инди, который, улыбаясь, стоял у куба с шейками. Ну как можно ему что-то возразить?! Она согласилась, и они вместе пошли на выход. По дороге в библиотеку Кантор рассказал о случае, когда они с Инсом заблудились в лесу, а Роза вспомнила, как впервые попала в бассейн в возрасте пяти лет и боялась заходить в воду в первый раз. В библиотеке было много народа, ведь сегодня был выходной. Правда, много – это сильно сказано, но всё же. Около большого экрана, к счастью, никого не было, и Инди решил снова за него сесть, но тут его порыв прервал откуда-то появившийся брат Кантора. Он поприветствовал героев поднятием ладони и сказал, что давно пришёл сюда поиграть в ментем.
– А что это такое? – Инди, несмотря на свою начитанность, впервые слышал это слово.
– Это такая игра, – опередила Инса Роза. – Та м есть фигуры и поля, по которым надо ходить.
Инди немного подумал, пытаясь понять смысл того, что сказала его подруга. Потом он спросил:
– А для чего нужна игра?
– Давай, я тебе покажу, – Роза взяла его за руку и отвела в небольшой зал, где находилось несколько наборов таких игр.
Чем-то ментем напоминал шахматы: тут тоже были разные фигуры, каждая из которых ходила по своим правилам. Выглядели они как высокие пирамиды с разными геометрическими фигурами на вершине, а вот доска, на которой играли, отличалась от шахматной. Точнее надо сказать, что игровое поле представляло собой три этажа, и когда какая-то фигура достигала края доски, она могла перейти на более высокий или низкий уровень. Королей не было, и игра велась до полного истребления соперника. За одной из таких объёмных досок сейчас сидел одноклассник Розы Капт Иос. Похоже, что в данный момент он играл вместе с одним из смотрителей. Худощавый мужчина лет сорока был немного лысоват, но общего впечатления от его вида это не портило. Игра только началась, и Инди встал перед досками, чтобы посмотреть, что это вообще такое. Роза объяснила ему примерно правила, и парень стал внимательно следить за передвижениями фигурок. Прошло какое-то время, и Капту удалось выиграть у соперника, оставив у себя пять фигур. Инди не знал, что Капт благодаря своему аналитическому уму был одним из лучших игроков, участвовавших в межгородских соревнованиях. Однако незнание не помешало нашему герою вызвать мальчика на бой.
– Вы будете играть красными или синими фигурами? – спросил Капт.
– Не знаю, выбирай сам, я впервые играю в эту игру.
Новость мальчика несколько обрадовала, и он снова сел за красный цвет. Поначалу у Инди всё шло из рук вон плохо. Он потерял сразу семь фигур и не мог ничего поделать с этим. Однако потом к знаниям подключился какой-никакой опыт, и ему удалось выправить положение. А под конец он просто прижал Капта, и у того полностью закончились фигуры.
– Я победил? – спросил путешественник.
– Да, похоже на то, – Роза улыбалась во весь рот, ведь в академии она всегда проигрывала Капту.
Все проигрывали. А сейчас её друг вот так просто победил его. Но одноклассник сильно расстроился. Если он и проигрывал, то взрослым и опытным игрокам, которым было за сорок. А уступить человеку, который сел за фигуры впервые, было просто недопустимо!
– А, может, мы сыграем ещё раз? – запинаясь, спросил он у Инди.
– Да можно, почему бы и нет! – и парень снова расставил все фигуры в начальном порядке.
Новая партия для Капта оказалась ещё хуже предыдущей: он не только не смог победить соперника, но и просто проиграл ему в численности войск. В итоге мальчик окончательно расстроился.
– Ты молодец, – обратилась Роза к Инди. – Для первого раза потрясающе!
Капт не сказал ни слова, он просто встал, развернулся и ушёл. Похоже, он так и не смирился с поражением…
– Что это с ним? – Инди было невдомёк, почему его соперник куда-то убежал.
– Некоторые не могут смириться с поражением, – заметил Кантор.
– Но ведь это игра, я думал, она нужна, чтобы радовать…
– Да, но он её воспринимает близко к сердцу, – и Роза отошла в сторонку.
Инди не совсем понял, что она имела в виду, но всё же не стал замо-рачиваться. Вместо этого он дошёл до свободного экрана и начал пробегать разные темы. Одноклассники долго стояли рядом, о чём-то переговариваясь, и наша героиня уже собралась отвлечь Инди от его занятия, как вдруг услышала голос сестры.
– Роза, я не думала застать тебя здесь! – сказала она, подойдя к ней, и тут же увидела путешественника за экраном. – Это тот странный человек с концерта?
Инди взглянул на неё и тотчас продолжил читать дальше. После того случая на сцене ему не очень хотелось разговаривать с этой девушкой. Но Айсис тоже волновал этот вопрос.
– Я хотела вас найти, чтобы извиниться. Просто светоноски мои самые нелюбимые цветы. Надеюсь, те люди ничего плохого вам не сделали?
Инди взглянул на Айсис и улыбнулся. Видимо, её извинение было единственным, чего он ждал.
– Всё в порядке, буду знать на будущее. Мы просто поговорили и всё, – ответил он, продолжая читать про фауну Страны Цветов.
После знакомства с некоторыми её представителями путешественник очень хотел ещё раз всё перечитать.
– Бояться светоносок глупо. Что могут тебе сделать цветы? Ничего! – Розе эта черта характера сестры давно надоела.
– Я их не боюсь так-то. Просто не люблю, и всё, – Айсис попробовала оправдаться.
Инс, стоявший в сторонке, в этот момент о чём-то размышлял, тихо разговаривая сам с собой. Спустя какое-то время он замолчал и, обратившись к Инди, снова сказал:
– А вы когда-нибудь встречали воинов Чёрной Тени?
– Э, нет, впервые о них слышу? Что такое Чёрная Тень? – спросил парень.
– То , что бывает там, где нет света, – и Инс, прошагав мимо экрана, пошёл гулять по библиотеке.
Кантор отправился за ним, чтобы он не наделал глупостей, а Роза, думая о будущем, решила рассказать своему другу про театральное представление, в котором ей предстоит участвовать. Инди сюжет весьма понравился, однако он так и не понял, зачем придумывать что-то своё, когда можно играть реальные сюжеты. Что ж, ему ещё многому стоило научиться.
Как только Кантор и Инс вернулись, Роза вспомнила свою любимую песенку и решила спеть её другу:
Там, в далёком мире, Гд е свет горел в тени. С тобой через вершины Отправились в путь мы.
И мы пересекали Пустыни и моря. Всё долго там искали Призванье и себя.
Увы, но голос у Розы был не совсем тот, который подходит певице. Её пение можно было сравнить с пением павлина или с тем, как юный трёхлетний скрипач первый раз играет на инструменте. Единственным, кто захлопал после этой песни, был Кантор. И то только потому, что хотел доставить приятное своей однокласснице. Инди же не знал, как ему реагировать, поэтому просто улыбнулся. А Розе было всё равно, у неё просто было хорошее настроение, и она всегда пела в такие дни. Наконец все более-менее отошли после песенки, и Кантор сказал:
– А у меня тоже песни есть. Я их сам сочиняю.
– Ты пишешь стихи? – удивилась Айсис.
Кантор кивнул в ответ, встал по струнке и начал читать одно из своих последних произведений:
Мы сидим у моря рядом И мечтаем в тишине. Образ твой рисуя взглядом, Прикоснусь к тебе во сне.
Прикоснусь совсем недолго, Ты запомнишь этот миг, Этот берег волн безмолвных, Силуэты нас двоих.
Это чувство, что рождает Свет твоих прекрасных глаз. И лишь ветер прошептает Строки вечные для нас.
Вновь стеклянный свет прольётся,
Позовёт нас за собой.
И, коснувшись уст, сольёмся
В поцелуе мы с тобой.
Закончив, Кантор сказал:
– Я в будущем хочу стать певцом, поэтому буду писать песни сам себе. И группу соберу большую!
Инди и Розе очень понравился стих. Последняя даже похлопала Кантора по плечу, однако Айсис тотчас вернула мальчика на землю (правильно говорить – обратно с небес в Страну Цветов).
– Это хорошее стихотворение. Но тебе ещё не хватает опыта. Рифмы красивые, но слишком распространённые и обыденные. Ещё бросилось в глаза слово «прошептает». Я понимаю, ты его придумал для рифмы, но правильная форма слова – «прошепчет». Впрочем, для школьника очень хорошее произведение, – и девушка отошла в сторонку, чтобы посмотреть, что читает Инди.
Кантор не знал, как ему реагировать на эту конструктивную критику. С одной стороны, ему сказали, что в стихах много недочётов, но, с другой его и похвалили. В итоге он решил не задумываться и тоже подошёл к экрану. Для Инди это был неподходящий момент, так как он только что открыл в теме «биология» подтему о половом размножении. И хотя он не знал, что это за тема и как на неё реагируют люди, Айсис, тотчас взглянув на картинки, проговорила:
– Та к вот что вас интересует. Хе-хе, понятно…
Путешественник никак не отреагировал, только улыбнулся и продолжил читать. Роза же, немного покраснев, отошла в сторону и села на диван. Туда же села Айсис. Она ещё раз посмотрела на Инди и обратилась к сестре.
– Ты бы не проводила с этим странным человеком столько времени. Мало ли, откуда он и что у него на уме, – шёпотом сказала девушка.
– Поверь мне, если бы ты знала о нём столько, сколько я, ты бы поняла, что надёжнее и безопаснее на свете никого нет, – сказав это, Роза откинула голову назад и уставилась в потолок.
Прошло ещё три минуты, и в библиотеку зашли сразу человек десять. Роза повернулась к вновь прибывшим и разглядела среди них отца Ин-сигнис и ещё каких-то важных персон. Прислушавшись, она поняла, что Сурд что-то рассказывал про нововведения в техническом обеспечении и новые технологии. «Ничего интересного, – подумала она. – Эти нововведения внедряют уже десять лет». Неожиданно Инди, выключив экран, резко встал с кресла и прошёл вокруг экрана.
– На сегодня достаточно, что-то мне тема последняя не очень понравилась… – сказал он и пошёл к выходу. – Давайте лучше ещё погуляем, мне нужно развеяться.
Роза и остальные встали с кресел и пошли с путешественником на выход, аккуратно обойдя группу важных гостей. Инс, правда, чуть не наступил кому-то на ногу, но сделал он это чисто случайно, поэтому никто ничего не заметил. А на улице в этот момент началась страшная метель: все дома и улицы заносило снегом, он летел с неба и падал на землю, покрывая всё вокруг. К тому же стало очень холодно, гораздо холоднее, чем утром.
– Думаю, стоит вернуться домой, да, Роза? – обратилась к сестре Айсис.
Ветер дул прямо в лицо, поэтому говорить было достаточно сложно. Но девочка тут же ответила:
– Я тоже так думаю, может, завтра будет лучше.
Инди сказал, что ещё раз облетит всю планету и посмотрит, как дела в других местах. Он пошёл туда, где никто не заметит его взлёта, а Роза попрощалась с Кантором и Инсом. Движение монорельсовых поездов в этот раз было затруднено, и в назначенный момент транспорт так и не подъехал.
– Что будем делать? – Розе, может, впервые в жизни не терпелось вернуться домой.
– Не пешком же идти! – посмеялась Айсис. – Будем ждать, вдруг кто и подъедет.
Прошло около пятнадцати минут, но никто так и не появился. Неужели поездов больше не будет?
– Я уже замёрзла, – девочке правда стало не по себе.
– Я тоже, но пешком в такую погоду мы не дойдём. Вон, кажется, кто-то подъезжает.
И правда, вдалеке показался поезд. К счастью, это был именно тот транспорт, которого они ждали. Однако, зайдя внутрь, герои поняли, что он совсем не обогревается, поэтому всю дорогу они так и проехали, трясясь от холода. Каково же было их удивление, когда дома также оказалось недостаточно тепло. Их мать, Виз Филионор, пыталась утеплить комнаты, заделывая одеялами окна, а отец старался найти хоть что-то, что обогрело бы их жилище.
– Вместо того, чтобы стоять, помогите закрыть окно, – и мать передала Розе шерстяное одеяло.
Сделанное из искусственной шерсти, оно давно отжило свой век и уже много лет лежало в подсобке. Роза помогла прикрыть одну из форточек, а потом, решив, что её помощь больше не требуется, пошла к себе в комнату. Непривычный холод заставил её закутаться в одеяло, и сейчас ей хотелось забыться и ни о чём не думать. Но она тотчас вспомнила о предстоящих соревнованиях и занервничала. Ведь школьница последнюю неделю была не в лучшей форме. Но Роза попыталась себя успокоить. «Всё хорошо, Филионор. У тебя всё получится. А если и не получится, то ты хотя бы попытаешься. Но получиться должно. У тебя уже одна золотая и две серебряные медали, и будет больше. Ведь это твоё призвание, твоя судьба, твой долг… Какой ещё долг? Это просто хобби! – оборвала сама себя на полуслове девочка. – Ладно, главное – не волноваться. Надо успокоиться и сохранять силу воли». С этими словами Роза пошла на ужин. Температуру в доме удалось нормализовать, переключив кондиционер на обогрев, и всё наладилось. Инди же облетел несколько крупных агломераций и направился в южные земли, но и там было холодно. Снег шёл непрерывно, а мощные метели задували его практически во все щели и проёмы. Кое-где даже бушевали страшные грозы, фиолетовые молнии которых то и дело попадали прямо в здания и деревья. «Как быстро меняется климат», – думал наш герой. Ему хотелось знать, что стало причиной такого резкого похолодания, но ответа он так и не мог найти.

ГЛАВА 6. ЛЕДЯНАЯ ВОДА

Несмотря на мороз и метель, в бассейне в этот день собралось много народа. Ведь сегодня был моний, восьмой день недели, который в любой месяц был выходным. Кроме жителей агломерации Северной Звезды здесь были и представители более дальних поселений, например, города Солнечного Ветра. И хотя соревнования были скорее районными, чем межгородскими, люди с интересом пришли посмотреть на спортсменов разных категорий. Вместе с Розой сюда явилась вся её семья, а также Кантор, Инс и их мать Гемма. Кантор первый подбежал к нашей школьнице и пожелал ей удачи.
– «Интересно, придёт ли Инди?» – Роза всё ещё выискивала его среди болельщиков.
Те м временем тренер Жорж проверял, всё ли готово для соревнований: он измерил температуру воды в бассейне, узнал, все ли из его подопечных пришли, и смотрел, чтобы никто из посторонних не мешал.
Люди постепенно рассаживались на трибунах, Кантор тоже нашёл себе место, а наша школьница всё ещё настраивала себя на правильный лад. Затем к ней подошла подруга и, указав пальцем в сторону, сказала:
– Вон наши соперницы.
Роза оглядела молодых девочек с ног до головы. На вид им было лет по четырнадцать, что и подтвердилось, когда она спросила это у тренера.
Да, плавать с теми, кто намного опытнее тебя, не слишком приятно. Однако школьница не успела расстроиться, так как к ней вовремя подошёл Инди.
– Как твоё настроение сегодня? – спросил он.
Роза его увидела, и оно тотчас сменилось с грустного на радостное. Она улыбнулась и задорным голосом произнесла:
– Как ты пришёл, стало лучше. Только вряд ли настроение мне поможет…
– Хорошее настроение всегда помогает, – заметил путешественник. – Я буду болеть за тебя. Мне почему-то очень захотелось, чтобы ты выиграла этот заплыв.
Роза посмеялась. Её друг всё больше и больше становился похожим на человека.
– Я такого за тобой раньше не замечала. Ладно, пожелай мне удачи!
– Удачи, – улыбнулся Инди, но дальнейшую его речь оборвал тренер.
– Так, посторонний! Прошу Вас уйти, у нас серьёзная подготовка, – и он жестом указал на трибуны.
Странник помахал Розе рукой и последовал к остальным зрителям, а девочка осталась наедине со своим настроением и переживаниями. Когда же все, кто был приглашён, собрались на своих местах, соревнования открыл один из членов Логоса Старейшин. Невысокий и толстоватый человек лет сорока пяти, одетый в длинный пиджак с непонятным рисунком на спине, вышел к бассейну и прочитал небольшую вступительную речь, ничем не примечательную и совершенно обычную.
– …благодаря спортивным мероприятиям нам удаётся воспитать в людях чувство долга, терпение и трудолюбие… такими темпами мы достигли больших высот в сферах воспитания и подготовки… – примерно такие обрывки фраз долетали до Инди.
Всё остальное он не мог расслышать из-за шума. Закончив читать монолог, человек ушёл, и зазвучал гимн Страны Цветов. Инди, зная слова, снова стал подпевать, встав со своего места, но на этот раз делал он это гораздо тише. Когда всё закончилось, начались сами
соревнования. Сначала дистанцию проплыли опытные и практически взрослые спортсмены. Затем очередь дошла до ребят третьего разряда обучения. Те плыли не так быстро, как первые, но всё равно им удалось показать неплохие результаты. Роза долго ждала своей очереди. Ожидание мучило, и стало совсем страшно. Но вот было объявлено о заплыве команд детей из второго разряда обучения, и Роза встала на край бассейна. Она попробовала ногой воду и посмотрела в сторону зала. Похоже, кроме Инди, её семьи и семьи Кантора сюда пришла и учительница Розы, Хелен Голден. Она сидела в стороне от остальных и о чём-то переговаривалась с соседом. Решив, что подводить стольких людей было бы нехорошо, девочка настроила себя последний раз и стала готовиться к сигналу. Наконец он прозвучал, и, прыгнув в бассейн и разрезав толщу воды, она поплыла к противоположному краю. Часть соперниц остались позади, но некоторые всё ещё плыли рядом с ней. В основном это были девочки из южного округа, но среди них также присутствовали и её подруги. Достигнув стенки, Роза оттолкнулась и поплыла обратно. Тут она поняла, что начинает отставать. Пытаясь сократить дистанцию, она приложила максимум усилий, однако две соперницы всё ещё были впереди. После ещё одного толчка Роза поняла, что отстала. И хотя она шла третьей, в её планы никак не входила бронзовая медаль. Решив сделать всё возможное, чтобы победить, она стала плыть настолько быстро, насколько могла. Может быть, поэтому она не услышала звук взрыва, который раздался где-то за трибунами. Все люди неожиданно встали со своих мест и старались понять, что произошло. Шум возобновился, и неожиданно в бассейне резко похолодало. Роза отталкивалась последний раз, когда почувствовала, как вода начала стремительно охлаждаться. Это происходило настолько быстро, что по полу, где ещё стояли лужи, поползли корки льда. Наша героиня хотела достигнуть цели несмотря ни на что, но прозвучал сигнал о преждевременном окончании заплыва, и все, кто был в воде, поскорее поплыли к краю. Однако вода стала очень холодной, и это неожиданно повлияло на нашу школьницу – у неё свело правую ногу. Попытавшись выплыть на руках, она стала грести в сторону своих соперниц, но сильная боль не позволила ей это сделать. Розу потянуло на дно, и девочка ничего не могла с этим поделать. Другие спортсменки не заметили этого и уже были на кафельном полу, однако тренер понял, что что-то произошло. Наша героиня полностью погрузилась в воду и скрылась с головой. Сначала она хотела что-то сделать, но потом поняла, что тело её не слушается. Неужели она, спортсменка по плаванью, умрёт, утонув в воде? Все на трибунах также заметили неладное. Кантор неожиданно воскликнул:
– Это Роза, она тонет там!
Но Роза его не слышала. На неё нахлынуло странное успокаивающее чувство. Всё тело свело, и она полностью расслабилась, закрыв глаза. Это было так необычно, ей не хотелось думать ни о чём. Неожиданно она услышала над собой всплеск воды. Подняв голову и открыв глаза, она увидела большой чёрный силуэт. Оказалось, это Инди, он схватил школьницу за руку и потянул наверх. Роза достигла поверхности за каких-то две секунды и, почувствовав воздух, вдохнула полной грудью. Инди убедился, что его подруга жива, и понёс её к остальным, а девочка, откашлявшись, вцепилась в его плечо, чтобы не сорваться обратно в воду.
Как только герои оказались за бортиком, вода в нём начала стремительно покрываться льдом. Спустя минуту он уже полностью захватил бассейн, и водная толща стала промерзать вглубь.
Роза ещё не могла прийти в себя. Оглядевшись вокруг, она увидела Инди и своих подруг, а затем встала на ноги, слегка шатаясь. Девочка до сих пор не понимала, что произошло.
– Как такое могло случиться? – задал риторический вопрос Инку-рат Жоржез, глядя на корку льда.
Часть людей с трибун уже собралась уходить, побежав в раздевалку за вещами, а вот знакомые Розы, включая её семью, подтянулись к тренеру. Первой к школьнице подбежала Виз Филионор.
– Роза, с тобой всё в порядке? – спросила она, присев перед своей дочерью.
– Да, мам, лучше и быть не может, – и Роза, ещё раз взглянув на своего спасителя, присела на пол.
– Спасибо Вам огромное, что вытащили её. Если бы не Вы, то я даже не знаю, что могло бы случиться, – и отец девочки пожал нашему путешественнику руку.
Кантор подошёл к своей однокласснице и, узнав, что всё хорошо, посмотрел в сторону заледеневшего бассейна. Затем он вытащил какой-то камушек из кармана и кинул его прямо на покрытую льдом поверхность. Однако камень так и не пробил её, звонко прокатившись по корке. Стало ещё холоднее. Тренер Розы проследил, чтобы все покинули бассейн, и понял наконец, что действительно случилось что-то крайне необычное. Он остался в здании, а все остальные вышли наружу.
– С тобой точно всё в порядке? – спросила Айсис у сестры.
– Нет, – ответила Роза. – Вот если бы я получила золотую медаль, а потом уже всё замёрзло, было бы намного лучше!
Инди улыбнулся словам Розы.
– Рад, что ты не потеряла доли оптимизма и юмора, – и он ещё раз посмотрел на здание бассейна, которое полностью покрылось льдом и снегом. – Жаль только это не поможет нам решить проблему.
Роза хотела ему что-то ответить, но на полуслове её оборвал какой-то писк. Шёл он со стороны Инди, и герой понял, что его источником был тот самый прибор, который ему передали люди пару дней назад. Он достал этот мини-пейджер и нажал на нём кнопку (она там была самая большая и светилась красным светом, так что даже бабушка, никогда не видевшая электронику, запросто могла в нём разобраться). Тотчас послышался голос, принадлежавший, как вы уже догадались, Сурду Ро-латсу.
– Вам в срочном порядке необходимо прибыть в Логос Старейшин. Думаю, с транспортом проблем не будет. У центрального входа будет стоять охрана, они проводят Вас ко мне. Необходимо прийти прямо сейчас!
Розе новость вовсе не понравилась, в основном из-за интонации Сур-да. Но Инди просто улыбнулся ей и спросил:
– Так как мне попасть в Логос?
– Он находится в небе, прямо над нашей агломерацией. С центрального вокзала туда каждые пятнадцать минут отправляются летательные корабли. Просто проследи за одним и всё. И возвращайся поскорее, – и Роза взяла Инди за руку.
Тот кивнул в ответ и пошёл в сторону вокзала, использовав свою силу, чтобы вытащить руку из ладони девочки. Получилось так, будто она его и не держала. Ощущения при этом были довольно странными, как будто рука перестала быть материальной.
На главном вокзале было много народа. Ещё бы, ведь совсем скоро начиналось заседание, и все стремились попасть на него. Наш герой просто дождался момента, когда наполнится один из кораблей, и взлетел в стороне от него. Тот, используя несколько двигателей, оторвался от земли и, сделав круг над вокзалом, направился в небо. Чтобы не потерять его в облаках, Инди подлетел поближе и прицепился к нему рукой, а корабль увеличил скорость и, пролетев через грозовой фронт, покинул облачную завесу. Впереди было только чистое голубое небо, но постепенно в нём стала различима небольшая жёлтая сверкающая точка. Она становилась всё ближе и ближе, и оказалось, что это уже не точка, а что-то вроде большого острова, целиком состоящего из золотых зданий. Словно большой замок из благородного металла, эта конструкция парила над городом вот уже триста лет, и здесь проходили самые важные политические события планеты. Высокая башня-маяк светилась красным светом, а различные электромагнитные сигналы не давали кораблям с континентов заблудиться. Судно, нёсшее нашего героя, бесшумно приземлилось на закрытой платформе, и Инди ступил на железный пол, чтобы осмотреться. Здесь было поистине величественно: золотые колонны чередовались с мраморными статуями, а множество кораблей, стоявших поодаль, говорило о большом значении этого места. Путешественник прошёл по большому крытому коридору и оказался под просторным куполом, где увидел несколько дорог, ведущих к разным зданиям. Люди здесь сновали кто куда, но Инди догадался, в какую сторону идти, и подошёл к самому большому из проёмов. Двери, достигавшие в высоту четырёх метров, были покрыты блестящей плёнкой, словно глазурью, и необычно отсвечивали в солнечном свете, контрастно чередующемся с лампами дневного света. Те были расположены в стенах коридоров и делали проходы ещё более яркими. Инди подошёл к двум охранникам, стоявшим перед этими дверьми, и те, похоже, узнав его, разрешили пройти внутрь. Один из них проследовал с нашим героем, и они оба оказались в огромном помещении, где колонн и статуй было ещё больше, чем снаружи.
– Мне коротко рассказали о вас. Если честно, я не поверил ни слову, но нашим птицам высокого полёта виднее, так что… А здесь у нас большая стела-пирамида. Мы зовём её «Розетка», она установлена с тех пор, как наша главная золотая шахта обрушилась. В память о погибших. Их тогда очень много было…
Инди посмотрел на большой постамент, напоминавший нефритовую пирамиду, разрезанную на четыре части. Из каждого кусочка в центр лилась вода, постепенно стекая в небольшие углубления в полу. На нескольких мраморных табличках рядом было написано много десятков фамилий и имён. Пройдя мимо, они дошли до стены с лифтами и вошли в первый попавшийся.
– Мы поднимемся в Зал Согласия, через пять минут как раз заседание начнётся. Уж не знаю, зачем вас вызвали, но причина сегодняшнего сбора серьёзная. Всё-таки такого похолодания даже сам Сенек не помнит! А он у нас самый умудрённый в Логосе.
Лифт бесшумно пронёсся по этажам, увозя нашего путешественника куда-то наверх. Та к как он был целиком прозрачный, Инди сумел увидеть то, что было снаружи. На паре уровней за компьютерами сидело множество человек, где-то были отдельные кабинеты, а на одном из этажей находилась комната технического обслуживания – множество труб и кабелей собирались в одном помещении, и люди пытались что-то с ними сделать. Что именно, было неясно.
Наконец герои приехали на нужный уровень. Инди вышел первым и, пройдя по коридору, заметил, что он разветвляется на много более мелких проходов. Человек провёл его по одному из них, и они прошли в небольшую дверь. Как оказалось, она вела в большой зал, расположенный прямо под прозрачным стеклянным куполом. Это было невероятно просторное помещение, заполненное множеством кресел, расположенных вокруг центральной свободной части. Предназначенное сразу для пятисот человек, оно смотрелось довольно внушительно. По четырём сторонам от свободного участка располагались высоко поднятые ложи, где обычно находились места верховных лидеров Страны Цветов. Их всегда было хорошо видно, так что сразу становилось понятно, кто здесь главный. Когда почти все сиденья были заняты, послышалась музыка гимна, и все встали. Но продолжалась она недолго: как только мелодия закончилась, на свободный участок вышел человек в непонятной одежде и объявил о начале слушанья. Тут же в одной из лож произошло движение, и у постамента с микрофоном появился пожилой, но далеко не седой мужчина в зелёном костюме. Будучи одним из правителей агломерации Южного Цветка, этот человек, достав электронную книгу, зачитал оттуда несколько важных фактов.
– В данный момент у нас такие данные… – голос у него был довольно терпкий, но всё же не такой прерывистый, как могло показаться на первый взгляд. – На экваторе температура понизилась на тридцать градусов. На полюсе так же. Теперь общая температура на планете составляет около двухсот семидесяти градусов. Что на три градуса ниже температуры плавления льда. Но самое странное, что около агломерации Северной Звезды температура упала на пятнадцати градусов ниже этой отметки. И не ясно, почему. Как будто что-то в её районе понижает температуру на всей территории.
В соседней ложе также зашевелились. К микрофону подбежал мужчина в возрасте и заявил:
– Это не имеет смысла. Мы не знаем ничего, что могло бы вот так понижать температуру. Учёные с архипелага Зори предполагают, что всему виной исчезновение тёплых течений.
В этот момент право голоса попросил один из представителей Северной Звезды. А именно Сурд Ролатс.
– Господа, у меня есть ещё одна важная новость. Вполне возможно, что она как-то прольёт свет на то, что происходит вокруг. Я уже отправил каждому из вас подробный отчёт на электронный носитель, – Сурд говорил спокойно и сдержанно, так, как будто он сам был правителем. Один из собравшихся неожиданно сказал:
– Это глупости. Я даже дочитывать не стал. Как Вы, взрослый и образованный человек, могли поверить и внушать нам историю о каком-то пришельце!
Сурд знал, что Инди в зале, поэтому просто попросил его выйти на открытый участок, что он и сделал. Все зашептались. В основном обсуждение перешло на разговоры по поводу странной одежды и оружия. Наконец, Инди сказал:
– Та к это и есть Логос Старейшин, да? Я его именно так и представлял. Познакомиться бы с каждым из вас лично. Времени то у меня много, – и странник улыбнулся.
– Это он, ваш пришелец? – засмеялся кто-то из зала.
Решив показать себя, Инди развёл руки в стороны и поднялся в воздух. Сделав круг над залом, он приземлился в одной из лож и подошёл к правителю в зелёном.
– Я видел ваше фото в библиотеке. Правитель Инкуэтум Рогс? – и наш герой показал ему открытую ладонь.
Мужчина сначала не знал, как реагировать, но потом решил сделать то же самое. Нет, не пролететь над залом, просто так же выставить свою руку. Инди ему кивнул и вернулся на своё место.
– Это всё меняет! – сказал кто-то. – Если этот человек не из Страны Цветов, то нам нужно как следует разобраться в этом вопросе.
– Пусть скажет, кто он, – мужчина лет сорока в красном костюме встал со своего места в передней ложе и осмотрел пришельца с ног до головы.
Инди коротко рассказал о себе. О том, что он из Пустоты, что точно не знает, кто он, и что хочет узнать людей получше. Однако по виду некоторых правителей его слова не восприняли всерьёз.
– Значит, Вы не хотите нам всего рассказывать, верно? – этот правитель всегда был подозрительным.
– Но я рассказал всё, что знаю, и у вас нет причин мне не доверять.
– Та к же, как нет причин доверять, – заметил ещё один человек из ложи. – Скажите, когда вы прибыли к нам?
– На этой неделе, – спокойно ответил путешественник.
Все в зале снова зашептались. Человек в красном неожиданно сказал:
– И вы, конечно же, скажете нам, что никак не связаны с теми изменениями климата, которые происходят?
Тут Инди понял, к чему он клонит. Неужели его хотят обвинить в том, что сейчас происходит с погодой?
– Я тут ни при чём, у меня нет силы изменять климат. Только летать и проходить сквозь стены.
Кто-то из зала попросил слово.
– Вы когда-нибудь до этого посещали обитаемые планеты?
Инди повертел головой в знак отрицания.
– Тогда откуда вам знать, что это не ваша вина? Ведь вы сами сказали, что почти ничего о себе не знаете.
Странник ещё раз осмотрел всех и увидел, что люди уже не так позитивно смотрят на него, как до этого. Похоже, он сам начал сомневаться в себе. А что, если то, о чём говорят эти правители, правда? Но этого человека прервал чей-то голос. Встав со своего места, к трибуне подошёл ещё один из правителей. Это был старый и седой мужчина семидесяти семи лет от роду, при ходьбе помогавший себе небольшой тростью. Он всё это время слушал разговоры своих коллег и теперь решил сам высказаться.
– Господа, у нас нет причин обвинять гостя в наших бедах. Без доказательств нам ему нечего предъявить, – тут он обратился к нашему герою. – Скажите, Вы ведь тоже удивлены тому, что стало с погодой за эти дни, ведь так?
– Да, я облетел несколько континентов и видел изменения. У меня есть друг, который чуть не погиб от этого. Если бы это была моя вина, я бы себе не простил, – Инди понял, что это его шанс оправдаться, и рассказал всё как есть.
Правитель в красном, стоявший рядом, ещё хотел что-то сказать, но так и не решился. Ведь авторитет его коллеги был непререкаем.
– Давайте лучше продолжим обсуждение проблемы изменения климата, ведь это гораздо важнее. А с нашим гостем мы ещё поговорим. Не будем его утомлять этими беседами, – и старый правитель сел обратно на своё место.
Инди улыбнулся и ушёл в сторону дверей. Стоя там, он ещё немного послушал разговоры о том, что лучше всего сделать. Так, кто-то предлагал искусственным путём увеличить содержание парниковых газов в атмосфере. Но правитель и по совместительству учёный из левого сектора заметил, что это нарушило бы баланс в экосистемах.
– Баланс и так нарушен, – возразил ему ещё один из присутствующих.
Решив провести полномасштабные исследования климата, состоящие из замеров всего, что только можно было измерить, люди объявили заседание закрытым и стали расходиться. Инди вышел в коридор, и охранник уже хотел отвести его к выходу, как на полпути их остановил тот самый старый правитель. Инди его увидел и поздоровался ещё раз.
– Я никогда не встречал подобных людей. Мне можно называть Вас человеком? – старец улыбнулся и сделал пару шагов, опираясь на свою трость. – Собрание не дало мне возможности с Вами познакомиться. Меня зовут Сенек Византий. Я правитель агломерации Северной Звезды, один из трёх правителей, &#